Prochaines élections municipales

Christine Quinn sera- t-elle la première mairesse lesbienne de New York?

Étienne Dutil
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Les citoyens de New York vont élire un nouveau maire en novembre, et les candidatures se précisent. Parmi les douze candidats en lice, on ne compte qu'une seule femme : Christine Quinn. Cette démocrate ultrapopulaire fait partie des deux favoris et si elle est élue, elle sera la première mairesse lesbien-ne de New York. À 46 ans, Christine Quinn, femme politique de poigne qui n’a jamais dissimulé son homosexualité, pourrait bien remplacer Michael Bloomberg à la mairie de New York. Ce serait une première dans l’histoire de la Grosse Pomme. Née à Glen Cove, New York, Christine Quinn vient d’un milieu modeste — son père était électricien — et perd sa mère d'un cancer du sein quand elle est encore jeune. Malgré son enfance difficile, elle sort diplômée du Trinity College (Cambridge) en 1988 et repart pour New York. Elle débute alors en politique avec une campagne pour la justice des logements, et devient secrétaire générale de Thomas Duane en 1991, un conseiller municipal de la ville de New York, poste auquel elle reste pendant cinq ans. De 1996 à 1999, elle dirige un projet de lutte contre les violences urbaines.

Sa carrière prend un tournant d'envergure en 1999, lorsqu'elle gagne les élections du conseil municipal avec le camp démocrate, représentant les quartiers de Hell’s Kitchen, Chelsea, Greenwich Village, et une partie de SoHo et Murray Hill. En 2006, elle est élue speaker par ses collègues conseillers municipaux. Réélue à ce poste en 2010, elle est celle qui a reçu le plus de dons de ses partisans, avec sept millions de dollars collectés. Pendant sa carrière comme conseillère, elle a montré une vision profondément ancrée à gauche et a noué des alliances avec les syndicats de travailleurs, montrant une attitude farouchement jusqu'au-boutiste dans tous ses dossiers.

De fait, Christine Quinn ne manque pas d’ennemis. Elle est régulièrement accusée par les opposants du maire actuel, Michael Bloomberg, d'avoir permis à celui-ci d’obtenir un troisième mandat malgré la limitation à deux selon la loi. Elle reste néanmoins très populaire parmi les femmes et les homosexuels, surtout sur l’île de Manhattan. Elle cherche désormais à convaincre les électeurs des arrondissements de Brooklyn, du Bronx et du Queens. Selon le New York Times, « pour le moment, elle est la favorite. » Et sans doute la plus vulnérable.