États-Unis

Les homosexuels invisibles dans les spots pour le mariage des gais

Étienne Dutil
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Dans un spot électoral américain, un couple marié parle affectueusement d'un couple de lesbiennes qui vient d'emménager dans le quartier. Dans un autre, un couple marié souhaite que sa fille lesbienne soit traitée comme tout le monde, et dans un troisième, c'est un pasteur qui soutient le mariage des homosexuels.

Ces spots ont tous été diffusés récemment dans les quatre États amenés à voter en novembre pour ou contre le mariage pour tous. Pourtant, dans six sur sept de ces publicités, les homosexuels sont invisibles: il ne faut pas effrayer le public, même s'il croise de plus en plus d’homosexuels et lesbiennes à la télévision, notamment dans des séries populaires comme « Modern Family » ou « Glee ».

« Les électeurs modérés que nous devons convaincre pour remporter quelques-uns de ces référendums sont quand même ceux qui trouvent les homosexuels dégoûtants », explique Andy Szekeres, homosexuel lui-même et consultant en financement électoral basé à Denver, Colorado (centre). Ayant travaillé sur plusieurs campagnes dans différents États, il a eu accès aux données sur les publics-cibles. « On ne cherche pas à mettre les gens mal à l'aise, avec un spot télévisé », ajoute-t-il.

Les spécialistes de la stratégie médiatique travaillant pour les organisations de promotion des droits des homosexuels espèrent ainsi mettre fin à une série noire de 32 défaites consécutives dans les urnes. Quatre autres États seront consultés sur la définition du mariage le 6 novembre, en même temps que les Américains choisiront leur président: le Maine, le Maryland, le Minnesota et l'État de Washington.

Mais cette absence des homosexuels et lesbiennes dans les spots électoraux les concernant fait débat sur les blogues des militants, dont certains soulignent que c'est contradictoire avec la notion de visibilité mise en avant par le mouvement de défense des droits des homosexuels depuis des années.

« Si on ne se montre pas, les gens ne seront jamais à l'aise avec ce que nous sommes », déplore Wayne Besen, directeur du groupe « Truth Wins Out » du Vermont, qui milite pour que les homosexuels vivent sans se cacher. Selon l'organisation Human Rights Campaign, 37 États interdisent le mariage des couples homosexuels tandis que six, dont le District de Columbia qui comprend la capitale, Washington, l'ont légalisé. Les militants de la cause gaie et leurs alliés espèrent que la moindre victoire en novembre donnera un nouvel élan à leur combat.

La plupart des spots actuels, comme ceux de la campagne de 2008 en Californie ou dans d'autres États par le passé, mettent en scène des hétérosexuels qui expliquent comment l'interdiction de se marier prive leurs proches ou amis homosexuels de certains droits et de certaines chances.

Le premier spot diffusé par le groupe « Minnesotans United for All Families », qui milite pour le « non » au référendum sur l'interdiction du mariage des homosexuels dans le Minnesota, vise les parents. On y voit Kim et John Canny, hétérosexuels, catholiques et républicains, parents de trois filles, expliquer comment ils en sont venus soutenir le mariage des homosexuels depuis qu'un couple de lesbiennes et leur fils adoptif ont emménagé dans le quartier.

Les militants gais qui ont travaillé sur ces campagnes estiment qu'il vaut mieux que les homosexuels restent en retrait pour gagner l'opinion publique à leur cause. « La vérité, c'est tout simplement que nous essayons de faire basculer dans notre camp des gens qui ne sont pas encore de notre côté », explique Matt McTighe, qui a dirigé la campagne de légalisation du mariage des homosexuels dans le Maine. Le couple de lesbiennes apparaît brièvement dans le clip, mais elles ne parlent pas.

« Je suis gai et j'ai pu constater qu'une publicité qui me touche ne va pas forcément changer l'état d'esprit de l'électeur moyen sur les homosexuels ou les lesbiennes », ajoute-t-il. Pour Bil Browning, militant de la cause gaie et écrivain, cette stratégie a montré ses limites puisqu'aucun des 32 états consultés dernièrement n'a voté en faveur du mariage des couples gais et lesbiens.



« Il est peut-être temps de réévaluer ces stratégies et y inclure notre famille, celle des LGBT » (lesbiennes, gais, bisexuels et transgenres), dit-il. « Nous ne gagnerons jamais si nous ne nous montrons pas. On dirait que l'on a quelque chose à cacher, alors que ce n'est pas le cas », lance Browning.

En mai 2011, un sondage du Pew Research Center montrait que 58 % des Américains, contre 33 %, estimaient que les homosexuels devaient être acceptés dans la société et que 45 % étaient favorables à l'ouverture du mariage aux couples homosexuels, contre 35 % deux ans auparavant.

Les organisations opposées au mariage des homosexuels lanceront bientôt leur campagne télévisée dans les quatre États consultés en novembre. Elles viseront elles aussi les parents, avec ce message que l'école et la société diront à leurs enfants qu'être homosexuel n'est pas un problème si ces unions sont reconnues.

 

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Publié le 30 septembre 2012

par Étienne Dutil