VIH/ sida

Elton John dénonce la discrimination des détenus séropositifs en Alabama

Étienne Dutil
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Le compositeur et chanteur Elton John a dénoncé lundi, dans le Washington Post, la « discrimination et l'injustice » dont sont victimes selon lui les détenus séropositifs dans les prisons d'Alabama et de Caroline du Sud.

En Alabama, « les prisonniers séropositifs doivent porter un brassard blanc pour les distinguer des autres détenus, une 'étoile jaune' des temps modernes », a expliqué le chanteur dans un éditorial.

En Caroline du Sud, les quelque 400 porteurs du virus VIH dans les prisons, même ceux écroués pour des infractions mineures, sont parqués dans des infrastructures dotées d'un maximum de sécurité « tout comme le couloir de la mort », a déploré le président de la Fondation éponyme sur le sida.

Mais « le VIH n'est plus une condamnation à mort. Être simplement porteur du virus ne mérite ni une peine cruelle et inhabituelle, ni le déni des possibilités de réinsertion dans la société », a-t-il écrit dans deux colonnes du quotidien américain.

La pop star estime que la plupart des détenus séropositifs dans ces deux États passeront plus de temps derrière les barreaux que d'autres prisonniers séronégatifs condamnés à des peines similaires, simplement parce qu'ils ne sont pas éligibles pour des programmes permettant une libération anticipée.

« En privant les détenus séropositifs d'une égalité de traitement, l'Alabama et la Caroline du Sud encouragent la peur, le préjudice et même la violence entre eux », a ajouté Elton John, marié en 2005 avec son compagnon David Furnish, et père d'un garçon.

« La ségrégation et la discrimination institutionnalisées étaient la norme dans les prisons américaines: en 1985, 46 des 51 systèmes pénitentiaires d'État et fédéraux traitaient différemment leurs prisonniers séropositifs. Mais la science a prévalu sur la peur », a encore écrit le chanteur, se félicitant qu'aujourd'hui les prisons dans 48 États américains et de par le monde, « n'ont plus de problème à apporter des soins médicaux aux séropositifs sans pour autant les priver de leurs libertés ».

Les détenus porteurs du sida en Alabama et en Caroline du Sud « payent leur dette vis-à-vis de la société en accord avec la justice. Ils ne doivent pas subir une double peine en étant des prisonniers du passé », a conclu la rock star.

 

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Publié le 19 septembre 2012

par Étienne Dutil