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Deux projets d'envergure sélectionnés par le Fonds d'innovation Pfizer-FRQS tentent d’établir une nouvelle stratégie thérapeutique anti-VIH?

Étienne Dutil
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Deux projets de recherche seront financés dans le cadre du troisième concours du Fonds d'innovation Pfizer-FRQS. Ils ont pour but d'établir une nouvelle stratégie thérapeutique anti-VIH et de développer un test moléculaire afin de prédire l'issue de cancers de la peau. Ces projets innovants mobilisent des équipes multidisciplinaires de chercheurs chevronnés de grandes institutions québécoises.

Sélectionnés par le comité d'évaluation scientifique du Fonds d'innovation Pfizer-FRQS, composé d'experts de renommée internationale, ces projets bénéficient respectivement de subventions de 597 880 $ et de 570 139 $ échelonnées sur trois ans. Le projet de recherche intitulé Impact des inhibiteurs intracellulaires du DCIR dans la pathogenèse de l'infection au VIH-1 est dirigé par Caroline Gilbert, Ph. D., professeure au Département de microbiologie, infectiologie et immunologie de l'Université Laval et chercheuse au Centre de recherche du Centre hospitalier universitaire de Québec.

Le docteur Denis Sasseville, dermatologue et chercheur à l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill, dirige quant à lui le projet intitulé Développement d'un nouveau test moléculaire basé sur la technologie d'analyse de l'ADN par annelage, sélection, extension et épissage (DASL) pour la prédiction de l'issue de la maladie chez les patients porteurs de lymphomes cutanés à cellules T.

« Ces deux projets d'envergure sont d'excellents exemples de recherches présentant un fort potentiel de transfert technologique et de commercialisation. Grâce à notre partenariat très fructueux avec Pfizer, ce sont sept projets d'envergure qui auront pu être financés jusqu'à présent dans le cadre des trois concours Fonds d'innovation Pfizer-FRQS », déclare Rémi Quirion, scientifique en chef du Québec et président du conseil d'administration du Fonds de recherche du Québec - Santé.

« Je tiens à féliciter les gagnants pour leurs projets et leur esprit entrepreneurial. Voilà un bel exemple illustrant comment Pfizer et le FRQS travaillent en partenariat pour soutenir des projets de recherche qui pourraient aboutir à des médicaments prometteurs », note pour sa part Paul Lévesque, président de Pfizer Canada. « Pour être concurrentiel à l'échelle mondiale, il faut être perçu en tant que centre d'excellence. Ce programme contribue à arrimer les intervenants du secteur des sciences de la vie », a conclu M. Lévesque.

Le quatrième concours du Fonds d'innovation Pfizer-FRQS est actuellement ouvert et les résultats seront connus en avril 2012. Il s'agit du dernier concours du Fonds d'innovation Pfizer-FRQS.

Une nouvelle stratégie thérapeutique anti-VIH
Aujourd'hui, malgré les progrès de la recherche et le développement de médicaments, il n'est toujours pas possible d'éradiquer l'infection à VIH-1. La chercheuse Caroline Gilbert a participé aux études montrant que les cellules dendritiques jouent un rôle dans la pathogenèse de cette infection, tant du point de vue de la transmission du virus que de celui du développement de la réponse immunitaire. Présentes dans les muqueuses, elles sont les premières cellules capables de capturer le VIH grâce à des récepteurs, dont le DCIR (dendritic cell immunoreceptor). Or, aucun des médicaments disponibles n'a d'effet positif connu sur la qualité des réponses immunitaires ou sur l'interaction du virus avec les cellules dendritiques. En se basant sur ses récentes découvertes, l'équipe formée de quatre chercheurs (Jean Legault et André Pichette de l'UQAC et Pétronela Ancuta du CHUM) souhaite établir une nouvelle stratégie thérapeutique anti-VIH en bloquant les récepteurs DCIR afin de limiter la transmission du virus par les cellules dendritiques. De plus, le DCIR représente une cible doublement intéressante, puisque les lymphocytes TCD4 expriment aussi ce récepteur à la suite de l'infection. Les inhibiteurs du DCIR pourraient donc agir sur deux types cellulaires qui participent activement à la transmission du virus.

 

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Publié le 23 novembre 2011

par Étienne Dutil