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Décès d'Alys Robi

Hector Cartier
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La première vedette internationale du Québec, Alys Robi, est morte samedi à l'âge de 88 ans à Montréal, a annoncé son ami et imprésario Roger Sylvain sur Radio-Canada.

L'ensemble des médias et le Premier ministre Jean Charest ont rendu hommage à la chanteuse dont la carrière fulgurante avait été brisée à l'âge de 25 ans par un accident de voiture aux États-Unis, puis par un traitement psychiatrique impitoyable, incluant électrochocs et lobotomie.

Née à Québec en 1923, enfant prodige, Alice Robitaille commence sa carrière à cinq ans en chantant sur le ring entre deux combats de son père, pompier et lutteur. Sa carrière prend un envol international grâce à ses versions de chansons latinoaméricaines, dont son succès le plus célèbre, «Tico Tico».



Pendant la 2e guerre mondiale, elle chante pour les troupes alliées et fait le tour des grandes villes, Londres, Paris et New York.

C'est en allant à Hollywood qu'elle est victime d'un accident de voiture. Souffrant d'une dépression, elle est internée pendant plus de cinq ans dans un établissement psychiatrique. À sa sortie, elle tente en vain de relancer sa carrière, puis se consacre à la défense des droits des malades mentaux, ce qui lui vaut d'être annoblie par la reine d'Angleterre.

«Lady Alys» ne renonce pas à monter sur scène et connaît de nouveaux succès à la fin des années 70, lorsqu'elle devient une vedette du milieu gai montréalais qui la soutient puissamment. Elle a d'ailleurs chanté dans de nombreux bars et événement gais. La fête Arc-en-ciel de Québec lui rendait d'ailleurs un hommage il y a quelques années.

Des chansons écrites sur elle - telle «Alys en cinémascope» interprétée par Diane Dufresne - ou spécialement pour elle («Laissez-moi encore chanter») et un film retraçant son parcours dramatique l'ont fait connaître à la génération des petits-enfants de ses premiers admirateurs.

 

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Publié le 30 mai 2011

par Hector Cartier