Fort lauderdale

Un hiver sous le soleil de la Floride

Olivier Gagnon
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Hilton Fort Lauderdale
Photo prise par © Hilton Fort Lauderdale
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Hotel W
Photo prise par © Hotel W
Hotel W
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  • Hilton Fort Lauderdale
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  • Hotel W
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Avez-vous fait le tour des destinations soleil? Tout comme nous, vous n’en pouvez plus des resorts quasi identiques et pas toujours fiables? Une chose est certaine : nous désirons tous quitter le froid de la neige et aller s’installer confortablement les fesses dans le sable chaud d’une plage où la température moyenne dépasse le point de congélation. DécorHomme vous propose ses meilleurs tuyaux pour visiter Fort Lauderdale, une ville floridienne desservie directement toute l’année par quelques transporteurs à partir de Montréal. Et si vous associez encore FLL au condo dans lequel votre grand-mère passait ses hivers dans les années 90, détrompez-vous tout de suite… tout cela n’a plus rien à voir!

Avec plus de 14 millions de visiteurs chaque année, la ville a décidément pris un nouveau virage au cours des dernières années. Comment expliquer cela? Une orientation famille et LGBT plus accessible qu’à Miami et une plage s’étendant sur plus de 23 miles sont certainement parmi les facteurs les plus probables. Mentionnons d’ailleurs que la ville a été nommée « Favorite Gay Resort Town » par gay.com et propose à ses visiteurs et résidents plus de 150 commerces détenus par des membres de la communauté, dont une majeure partie se retrouve dans le secteur Wilton Manor, à quelques minutes en Uber de la plage. 
 
Évidemment, la seule option possible pour réellement profiter de la destination, c’est de réserver un hôtel au bord de l’océan, sur Beach Boulevard. En plus de proposer plusieurs options de resorts gays plus ou moins habillés (quelques recherches en ligne rapides vous permettront de découvrir ceux qui en valent réellement la peine), le secteur vous offre l’embarras du choix des hôtels de luxe. Le Hilton Beachfront, avec ses 25 étages et ses 375 chambres, s’impose comme l’un des meilleurs. L’hôtel a pris une décision plus que rentable : toutes les chambres sont en fait des suites, du studio jusqu’au penthouse de trois chambres et sont encore, à ce jour, les plus vastes de la strip. Le choix le plus populaire, la suite avec chambre fermée, propose une cuisine complète, un balcon s’étendant du salon à la chambre avec l’océan à perte de vue ainsi qu’une salle de bain séparée pour les invités. En plus d’un restaurant avec vue sur la plage, l’hôtel propose une piscine avec vue sur l’océan, plusieurs cabanas pour y mener une vie de pacha et un resto-bar pour adultes seulement, parfait pour relaxer loin des enfants si jamais vous n’en pouvez plus des bombes qui vous éclaboussent alors que vous lisez votre magazine GQ.
 
Question de laisser tout le stress du Québec derrière, traversez la rue et rendez-vous au W pour prendre un bon repas et profiter de leur Bliss Spa. Parlant du spa, assurez-vous de booker un massage au gingembre fraichement écrasé par votre massothérapeute. Détente garantie, en plus d’un effet revigorant que vous ne pourrez certainement pas renier. Le décor inspiré de la Floride des années 50 est joli, le bar à brownies est délicieux (!) et l’accès à une terrasse vous permettra même une petite bronzette entre deux traitements. Mention spéciale pour la douche privée avec jets de vapeur qui vous laissera pimpant pour le reste de la journée. Tant qu’à être au W, allez prendre une bouchée à steakhouse de luxe Steak 954. Les drinks sont renversants et très bien alcoolisés, les différents standards de viande (1700, Wagyu) fondent littéralement dans la bouche et les fruits de mer semblent avoir été pêchés en cuisine. Essayez le filet mignon de bœuf Wagyu ou le homard poché au beurre et donnez-nous en des nouvelles. 
 
Bien que la Floride ne soit pas reconnue pour sa gastronomie, vous pourrez dénicher d’excellents repas en visitant les restaurants d’hôtels de luxe. Le petit bistro du Ritz Carlton, un peu plus bas sur Beach Boulevard, est parfait pour le lunch entre deux parties de frisbee sur la plage gay friendly, située tout au bout de Sebastian Street. Gavez-vous de fruits de mer, de poisson et de Key Lime Pie, une spécialité du Sud qui semble avoir fait son chemin jusque-là. 
 
Si vous n’en pouvez plus de croiser des corps sculptés à la plage, pourquoi ne pas partir en expédition aux alentours? Vous avez probablement déjà entendu parler de Sawgrass Mills, le plus grand centre d’achat de type outlet aux mondes, à quelques dizaines de minutes de la plage, ou de Las Olas Boulevard, là où l’on veut tant voir qu’être vu. Restaurants de renom, boutiques de luxes et autres petits plaisirs s’alignent tout le long de cette artère classique de Fort Lauderdale. Les amateurs de nature ne sont pas en reste, avec les Everglades à moins d’une heure, des excursions sur et dans l’océan Atlantique et la volière de papillon la plus importante en Amérique du Nord de Butterfly World. Finalement, réservez un foursome dans l’un des 50 terrains de golf de la région ou visitez un casino – pourquoi pas, vous êtes en vacances, non? 
 
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Cet article a été rendu possible grâce à la collaboration du Greater Fort Lauderdale Convention & Visitors Bureau.