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En Irlande, un nouveau premier ministre jeune, métis, gai et conservateur

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Profil atypique, Leo Varadkar, proeuropéen et ultralibéral sur le plan économique, va devoir gérer les conséquences du Brexit sur son pays.

Dans la très catholique Irlande, la désignation de Leo Varadkar comme premier ministre n’aurait pas été possible voici encore dix ans. Jeune, métis et ouvertement homosexuel, ce ministre de 38 ans décrit comme un animal politique, a été élu, vendredi 2 juin, à la tête de Fine Gael, le parti de centre droit au pouvoir à Dublin, et prendra la tête du gouvernement le 12 juin, en remplacement d’Enda Kenny. Ce dernier a été poussé vers la sortie pour avoir couvert un scandale sur des pratiques policières de favoritisme en matière de retrait de points au permis de conduire.

Alors que l’âge, les origines et la sexualité de M. Varadkar mobilisent l’attention de la presse internationale, ces caractéristiques sont peu commentées par les Irlandais. Signe de maturité, le débat qui a abouti à le préférer à son adversaire, Simon Coveney, a surtout mis en exergue le coup de barre à droite que personnifie le jeune vainqueur.

Leo Varadkar, ministre de la protection sociale dans le gouvernement sortant, s’est fait remarquer par une vigoureuse défense de la politique d’austérité et par une campagne destinée à débusquer les fraudeurs. Sa prétention à représenter les travailleurs « qui se lèvent tôt » et ses conceptions ultralibérales en matière économique l’ont fait qualifier de « thatchérien » par des commentateurs.

Adepte du franc-parler et de méthodes énergiques, il s’est fait élire vendredi après avoir obtenu l’adoubement express des parlementaires, qui constituent 65 % du corps électoral désignant le chef du parti (les adhérents comptent pour 25 % et les élus locaux 10 %).

Le plus jeune premier ministre qu’a connu l’Irlande va succéder à M. Kenny alors que le pays, en convalescence rapide après avoir été terriblement frappé par la crise financière de 2008, connaît une situation d’instabilité politique.