Canada

La Défense à la recherche de militaires bannis à cause de leur homosexualité

La Presse Canadienne
Commentaires

Le ministère de la Défense doit fouiller dans les vieux dossiers des Archives nationales afin de déterminer le nombre de militaires qui ont été contraints de quitter l'armée parce qu'ils étaient homosexuels.

Le gouvernement Trudeau a fait part de ses intentions de présenter des excuses aux anciens militaires, espérant faire amende honorable auprès des victimes de discrimination au sein de l'ensemble de l'armée.

Ces politiques discriminatoires remontent aux années 1940. Les autorités scrutaient alors la vie privée des employés représentant, selon elles, des risques à la sécurité nationale.

Toutefois, le ministère ignore complètement le nombre de personnes qui ont été touchées par ces pratiques discriminatoires de 1969 – année où l'homosexualité a été officiellement décriminalisée – jusqu'en 1992, année au cours de laquelle les restrictions contre les homosexuels dans les Forces armées canadiennes ont été abolies.

Le département des ressources humaines du ministère ne détient pas d'information sur les orientations sexuelles des militaires. Il n'enregistre pas non plus de données sur les raisons pour lesquelles une personne a démissionné de l'armée, a reconnu une porte-parole, Suzanne Parker, dans un courriel transmis à La Presse canadienne.

« Il est impossible de donner une estimation juste [du nombre de militaires ayant quitté l'armée de 1969 à 1992 à cause de leur orientation sexuelle] », a-t-elle ajouté.

En février 2016, un mémorandum transmis au vice-ministre adjoint de la Défense, obtenu grâce à la Loi d'accès à l'information, recommandait des efforts « supplémentaires » afin de déterminer le nombre de victimes des pratiques discriminatoires.

Le gouvernement pourrait être confronté à un recours collectif d'un groupe voulant représenter « tous les employés, anciens ou actuels, des Forces armées canadiennes, du Gouvernement du Canada ou des Sociétés d'État qui ont fait l'objet d'enquêtes ou de sanctions, ont fait face à des menaces de sanction, ont été libérés de leurs fonctions ou congédiés par le Gouvernement du Canada à cause de leur orientation sexuelle, de leur identité de genre ou de leur expression de genre, entre le 27 juin 1969 et aujourd'hui ».

La plongée dans les archives pourrait nécessiter une longue recherche. « On pourrait devoir retrouver et étudier chaque dossier personnel à Bibliothèque et Archives Canada afin de déterminer les circonstances de chaque cas », a dit Mme Parker.

Todd Ross est l'un des demandeurs de la requête en recours collectif. Il avait été recruté par les Forces armées à 18 ans. Pendant son service, il a fait l'objet d'une enquête de la police militaire. Il a admis être un homosexuel lorsqu'il subissait un polygraphe, une expérience « incroyablement traumatisante pour lui », ont affirmé les avocats dans leur requête.

M. Ross a accepté une libération honorable plutôt que passer le reste de sa carrière militaire à effectuer des tâches générales, sans espoir de promotion ni d'avancement.

En 1967, les Forces canadiennes formulaient l'ordonnance administrative 19-20 intitulée « Déviation sexuelle – enquêtes, examens médicaux et mesures à prendre », qui visait à bannir les homosexuels de ses rangs, rappelle la note.

Selon des dossiers de l'armée, 43 militaires ont quitté l'armée en vertu de l'ordonnance entre janvier 1985 et janvier 1988, mentionne un autre document interne de mars 2016. Entre 1988 et 1992, année où cette pratique a été abolie, le nombre de militaires révoqués s'élevait à 47. Aucune donnée pour les années précédant 1985 n'est disponible.