VIH / Prévention

La PrEP efficace même en cas de prise moins fréquente

Sébastien Thibert , L'agence AFP
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«Aucune contamination n'a été observée» parmi ce groupe de participants, selon les auteurs de l'étude, qui ont exposé leurs résultats à l'occasion de la conférence internationale de recherche sur le sida, à Paris.


Le traitement préventif du sida, également appelé prophylaxie préexposition (PrEP), consiste à diminuer le risque d'infection par la prise de comprimés de Truvada, une combinaison d'antirétroviraux du laboratoire américain Gilead.

Contrairement à d'autres études portant sur un traitement préventif donné en continu (un comprimé par jour), l'étude Ipergay, coordonnée par l'Agence nationale de recherche sur le sida (ANRS), visait à tester l'efficacité d'une PrEP «à la demande».

Les participants, des hommes séronégatifs ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH), déclarant un comportement à risque d'infection par le VIH, ont été invités à prendre deux comprimés de Truvada avant le rapport à risque, un troisième le lendemain et un quatrième le surlendemain.

Une première phase de l'étude, avec un groupe sous Truvada et un groupe sous placebo, a montré une efficacité de 86% de la Prep à la demande, selon des résultats publiés en 2015. Dans ce groupe, 50% des participants prenaient plus de 15 comprimés par mois et avaient plus de 10 rapports sexuels par mois.

Les auteurs ont voulu savoir si la PrEP à la demande restait «efficace chez les participants ayant des rapports sexuels peu fréquents et utilisant donc moins de comprimés». Ils ont isolé un sous-groupe de participants chez qui la prise médiane de comprimés se situait à 9,5 par mois et le nombre médian de rapports sexuels à 5 par mois.

Les résultats présentés mardi sont positifs: «aucune contamination n'a été observée dans le groupe de participants prenant peu de Truvada à la demande, mais de façon adaptée à leur activité sexuelle», résume l'ANRS dans un communiqué.

Les chercheurs ont par ailleurs publié dans The Lancet HIV les résultats d'une deuxième phase de l'étude, durant laquelle 362 volontaires ont pris la PrEP à la demande (pas de placebo). Résultat: en 18 mois, un seul participant, qui avait en fait interrompu la PrEP, a été infecté par le VIH.

«Ces deux études confirment la haute efficacité de la PrEP à la demande pour prévenir l'infection par le VIH chez les HSH ayant des comportements à risque», a commenté Jean-Michel Molina, directeur du service des maladies infectieuses à l'hôpital Saint-Louis, qui dirige l'étude.

Le Truvada est commercialisé depuis 2005 et fait partie de plusieurs thérapies prises par des personnes atteintes du VIH. Il est autorisé comme traitement préventif depuis 2012 aux États-Unis.

Pris en charge à 100% en France depuis janvier 2016, ce dispositif bénéficiait à plus de 3.000 personnes début 2017.

Le traitement est loin d’être gratuit (plus de 500 $ pour 30 comprimés), mais des versions génériques devraient prochainement arriver sur le marché. Par ailleurs, il est couvert par les assurances médicaments au Québec, qui remboursent habituellement 80% de cette somme. Rappelons que la franchise maximale que doit payer un individu pour la majorité des médicaments sur prescription est d’environ 1076$ / année.