Australie

Après la légalisation des mariages gais en Australie, la course au mariage a débuté

Yannick LeClerc
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En s'embrassant avec pour toile de fond des feux d'artifice, deux athlètes australiens ont été déclarés mariés juste après minuit mardi, devenant ainsi parmi les premiers couples à profiter de la nouvelle loi australienne autorisant le mariage entre personnes du même sexe.

Luke Sullivan et Craig Burns (respectivement 23 et 29 ans), se sont unis à Carool, ce matin, une localité de l'État de Nouvelle-Galles du Sud, en présence d'amis et de membres de leurs familles.

Ils n’étaient pas les seuls. Des couples homosexuels australiens désireux de passer la bague au doigt s'étaient empressés de déclarer leur intention de se marier, dès que la nouvelle loi australienne entrait en vigueur après son adoption à une très large majorité au Parlement.

Pour marquer ce moment historique, les bureaux d'état-civil de certaines régions du pays avaient exceptionnellement accepté les nouvelles demandes de mariage, alors qu'ils ne sont normalement ouverts que pour les mariages les samedis.

Les couples ont pu déposer un avis de mariage dès samedi mais certains devraient attendre un mois avant de pouvoir se dire "oui".

Les couples du même sexe qui s'étaient déjà mariés à l'étranger ont vu leur union officiellement reconnue dès samedi en Australie.

«Nous nous sentons très chanceux d'avoir pu être parmi les premiers couples du même sexe à se marier en Australie», a dit Craig Burns. «Par le passé, les gens ne pouvaient pas voter, les femmes ne pouvaient pas voter, c'est donc un progrès dans l'égalité des droits», a-t-il ajouté.

«Ce fut une véritable leçon pour nous lorsque Craig nous a dit qu'il était gay, et maintenant que nous le savons, nous ne voulons pas qu'il change», a dit Rob Burns, le père de Craig, présent à son mariage avec son épouse Robyn.

La réforme autorisant le mariage homosexuel a reçu vendredi le feu vert de la Couronne britannique quand le gouverneur général Peter Cosgrove, le représentant en Australie de la reine Elizabeth II, a apposé son paraphe sur le texte.

La Chambre des représentants a adopté la loi à une majorité écrasante. Seuls quatre de ses 150 élus se sont opposés au texte. Le mariage gai est désormais reconnu dans plus de 20 pays.