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La vedette australienne Israël Folau estime que les homosexuels doivent aller en enfer

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Le joueur vedette du rugby australien, Israël Folau a été convoqué par sa fédération après avoir déclenché jeudi une pluie de critiques en assurant que les homosexuels étaient destinés à aller en « enfer ».

Folau, qui se déclare fervent chrétien, a fait cette déclaration sur le réseau social Instagram en réponse à la question: « Quels sont les plans de Dieu concernant les homosexuels ».

« L'ENFER… À moins qu'ils ne se repentent de leurs péchés et se tournent vers Dieu », a répondu le rugbyman désigné à trois reprises joueur australien de l'année.

La fédération australienne de rugby s'est désolidarisée du joueur, indiquant que « les croyances personnelles d'Israël Folau ne reflètent pas le point de vue de Rugby Australia ».

« Les propos d'Israel ont contrarié plusieurs personnes et nous allons en discuter avec lui dès que possible », a ensuite assuré la directrice exécutive de la fédération Raelene Castle, en précisant que l'entretien aurait lieu en compagnie d'Andrew Hore, son homologue des Waratahs, le club de Folau, afin de « s'entretenir avec le joueur de son usage des réseaux sociaux ».

« Le rugby soutient toutes les formes d'inclusion, qu'il s'agisse de sexualité, de race ou de sexe », a ajouté un porte-parole auprès de l'AFP. « Décevant de voir ces commentaires d'Israel, mais ses déclarations ne reflètent pas l'attitude du monde du rugby à l'égard des homosexuels », a tweeté le premier club de rugby gai de Sydney, les Convicts.

Sur les réseaux sociaux, de nombreuses personnes ont déploré les « incitations à la haine » de Folau. Ce n'est pas la première fois qu'Israël Folau suscite des critiques pour son point de vue sur les homosexuels.

Il avait l'an dernier tweeté son opposition au mariage homosexuel avant que l'Australie ne légalise de telles unions. L'un des principaux partisans du mariage homosexuel était le chef de Qantas Airways, Alan Joyce, commanditaire majeur des Wallabies.