États-Unis

Le remplacement du juge Kennedy à la Cour suprême redouté par les organisations LGBT

L'agence AFP
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Anthony Kennedy, un des neuf juges de la Cour suprême des États-Unis, a annoncé son départ à la retraite, ouvrant la possibilité pour le président Trump d'ancrer dans le conservatisme cette institution clé. Une mauvaise perspective pour les LGBT.

Anthony Kennedy, 81 ans, est souvent présenté comme le magistrat pivot de la haute cour, gardienne de la Constitution américaine: conservateur sur des sujets comme les armes à feu ou le financement électoral, il lui arrive de virer progressiste sur des thèmes comme l'avortement ou la discrimination positive.

Il a annoncé sa retraite dans une lettre adressée à Donald Trump.

Le processus de remplacement du juge Kennedy va débuter « immédiatement », a ensuite déclaré Donald Trump, qui depuis son arrivée à la Maison Blanche a déjà eu l'occasion de nommer un juge très conservateur à la juridiction la plus élevée du pays.

La retraite du juge Kennedy était redoutée par les démocrates américains et toutes les organisations progressistes du pays, dont celles de la communauté LGBT, qui savent que Donald Trump voudra lui nommer un remplaçant nettement plus à droite.

On peut donc s'attendre à une bataille politique épique autour de celui appelé à succéder à Anthony Kennedy, qui était doyen de la Cour suprême en durée d'exercice: il y avait été nommé par le président républicain Ronald Reagan en 1987.

Les sages de la Cour suprême sont désignés à vie par le président américain en exercice et doivent être confirmés par un vote du Sénat, actuellement à courte majorité républicaine.

Au sein de la haute cour, c'est souvent le juge Kennedy qui a départagé les quatre juges progressistes des quatre juges conservateurs.

Anthony Kennedy s'est révélé décisif notamment dans le domaine des droits des homosexuels: en 2015, grâce à lui, a été emportée la décision légalisant le mariage gai dans tous les États-Unis.

Le magistrat d'origine irlandaise avait alors rédigé l'arrêt historique.

La Cour suprême, dont la mission première est de veiller à la constitutionnalité des lois, joue un rôle crucial en tranchant les importants débats de société aux États-Unis, un rôle davantage assuré par les parlements dans d'autres pays.

C'est dire l'importance qu'aura le successeur du juge Kennedy, qui pourrait cimenter l'institution dans le conservatisme.