Fierté - ailleurs

Le Gay Pride de Manchester devra quitter le site de Canal Street en raison du développement immobilier

Yannick LeClerc
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Photo prise par © Manchester Pride

Les organisateurs de Pride Manchester ont confirmé qu'en raison de développement immobilier important dans la région, il n'y aura pas d'espace l'année prochaine pour accueillir l'événement au même endroit.

Le Conseil de Manchester a approuvé des plans de développement sur plusieurs des sites actuellement utilisés pour les célébrations de la fierté, y compris celui utilisé pour la scène principale dans le village gai.

Le Conseil a insisté sur le fait qu'il «soutient pleinement le week-end annuel de la Fierté» et qu'il «travaillera avec la communauté et les organisateurs pour identifier et sécuriser un espace alternatif pour accueillir l'événement».

Cependant, les organisateurs se disent conscients que conséquemment  l’événement «ne sera sans doute plus jamais le même».

Le directeur général de Manchester Pride, Mark Fletcher, a déclaré dans un communiqué: «Un certain nombre de raisons ont conduit à prendre cette décision pour 2019, afin d’éviter de décevoir notre public à l’avenir. Il y a eu des spéculations sur les développements dans la rue Portland et le village gay depuis un certain temps. (…) Il devient de plus en plus difficile de planifier et de réaliser The Big Weekend dans un espace de plus en plus petit. L'année prochaine, d'autres développements se concrétiseront, ce qui réduira davantage l'espace disponible pour offrir un événement sûr et agréable à l'échelle actuelle.

«Essentiellement, cela signifie que nous ne pouvons pas être certains que nous serons en mesure d'utiliser ces zones jusqu'à trois mois avant la date prévue de l'événement. Nous ne pouvons tout simplement pas prendre le risque de décevoir les dizaines de milliers de personnes qui viennent assister au divertissement de première classe fourni dans ces espaces. »

« Mais cela ne signifie pas que nous allons tourner le dos sur le quartier où les gens LGBT + ont combattu si dur pour créer un espace sûr. Il y aura toujours un rôle pour le village gai de Manchester dans la célébration.

«Nous sommes très heureux de commencer un nouveau chapitre et de continuer à organiser une célébration mondiale de la vie LGBT +, qui mérite une reconnaissance internationale et conserve la position de Manchester en tant que ville leader dans la promotion de l'égalité LGBT +. La forme du festival change et nous avons hâte de partager de grandes nouvelles à l'automne. »

Le conseiller Pat Karney, du conseil municipal de Manchester, a déclaré: «Nous allons rencontrer l’équipe de Manchester Pride pour voir comment le conseil municipal de Manchester peut aider à planifier l’avenir du festival. «Nous sommes très fiers de ce que Pride apporte à la ville et nous avons l'intention d'offrir un soutien maximal.»

Le chef de l'opposition libérale-démocrate, John Leech, s'est joint au conseil d'administration, les accusant de ne pas tenir ses promesses antérieures de protéger la légendaire culture LGBT de Canal Street.

Leech a dit à PinkNews: "Manchester a fourni un foyer et un sanctuaire aux opprimés pour exprimer leur amour et commencer leur long combat pour l'égalité des droits. Supprimer cette célébration internationale de son domicile va déchirer le cœur de Manchester.

«Les entreprises locales et l’impact de la suppression de l’étape principale de Pride sur Canal Street n’auront pas été pris en compte par les commerçants indépendants.

«Les travaillistes (au pouvoir) n’ont pas correctement consulté les populations locales à aucun stade du processus, ils ont ignoré les points de vue de ceux qui ont exprimé leurs inquiétudes et sont eux-mêmes dans une confusion totale, incapables de garantir un foyer au festival l’année prochaine. «Ils doivent arrêter ces projets avides jusqu'à ce qu'ils trouvent quelque chose de concret qu'ils peuvent proposer à la communauté.»