Samedi, 25 juin 2022
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    Les portraits queers de JJ Levine

    Le photographe montréalais JJ Levine est à l’aube de connaître une véritable célébrité dans le monde de l’art. L’artiste trans a exposé ses photographies acclamées aux États-Unis, au Mexique et en Europe, et ses œuvres ont été publiées dans des magazines, des journaux et des livres d’artiste à l’échelle internationale. Mais, à juste titre, la carrière de Levine passe à un niveau supérieur dans sa ville natale, alors que le Musée McCord présentera, dès le 18 février, l’exposition rétrospective JJ Levine : Photographies queers, offrant une sélection de ses principaux projets photographiques Queer Portraits, Alone Time et Switch.

    En célébrant la capacité humaine de la fluidité du genre et en posant la question de l’idée de l’authenticité du genre, le travail de Levine remet en question la représentation binaire des rôles traditionnels à travers des photographies de sujets queers mis en scène dans des cadres intimes et domestiques. Sa pratique artistique établit un équilibre entre une démarche queer radicale et une esthétique formelle puissante.

    «J’ai consacré les quinze dernières années de ma vie à photographier mes ami.e.s, mes amant.e.s et mes frères et sœurs de la communauté queer de Montréal. Mon travail porte spécifiquement sur ma communauté queer et ma famille choisie», dit Levine. «Je n’essaie pas de représenter une “communauté queer” plus large – juste ma communauté spécifique d’amis queer.»


    Le photographe transmasculin non binaire a récemment rencontré Fugues pour une franche séance de questions-réponses sur son extraordinaire parcours, sa carrière et la nouvelle exposition au Musée McCord.


    Félicitations pour ta nouvelle exposition ! Tu dois être super excité. Comment est née cette exposition ?
    JJ Levine : J’ai d’abord été contacté, en 2019, par Hélène Sampson du Musée McCord, au sujet de la possibilité de faire une résidence d’artiste avec eux. Après quelques années et quelques idées d’expositions différentes, finalement en 2021, nous nous sommes entendus sur une exposition personnelle. Mais jusqu’à l’été dernier, à cause de la COVID, je n’étais pas sûr que cela arriverait.


    Travailler avec le McCord a été formidable. Il y a une très bonne équipe de conservateurs et je suis très reconnaissant d’avoir pu travailler si étroitement avec eux sur la sélection finale. Il y a plus de 50 pièces dans l’exposition, principalement des photographies et quelques courts métrages. Nous nous sommes concentrés sur les travaux les plus récents, mais nous incluons également des projets plus anciens. Dans mes portraits queer, je dirais que c’est 70 % du travail que j’ai réalisé au cours des cinq dernières années.


    De quelles manières ton travail questionne-t-il la représentation des rôles de genre binaires traditionnels ?
    Dans mes projets Switch et Alone Time, je m’engage directement avec le spectateur sur les hypothèses concernant le corps, l’anatomie, l’identité et le genre. Ce message et cette idée sont très forts et c’est assez simple dans ces deux projets : j’utilise un seul corps pour représenter deux personnages, un personnage en tant qu’homme, un en tant que femme. En décrivant de manière convaincante ces personnages sexués, je force le public, en quelque sorte, à remettre en question ses propres hypothèses et préjugés sur le genre, le corps et la sexualité, voire, espérons-le, sur sa propre identité.


    C’est incroyable de pouvoir fusionner son activisme avec son travail. Qu’est-ce qui t’a motivé ?
    Ma propre identité, bien sûr. Tu sais, en tant que personne queer et en tant que personne trans, je suis en quelque sorte aux prises avec ces identités dans un contexte plus large où elles ne sont pas – ou n’ont pas toujours été – complètement sanctionnées culturellement. Je pense que trouver des moyens d’exprimer et d’explorer ma propre expérience à travers ce médium visuel a été complètement et inextricablement lié à ma propre identité en évolution.


    Tu as un partenaire et un enfant…
    JJ Levine : Oui, et il y a plusieurs nouvelles images de mon enfant et de mon petit ami dans l’exposition. Mon partenaire actuel, qui s’identifie comme un homme cis non conforme au genre, n’est pas la personne avec qui j’ai eu mon enfant. Nous sommes ensemble depuis trois ans et mon enfant a six ans. J’ai la garde partagée avec mon ex qui s’identifie comme un homme trans. Il y a aussi de nombreuses photographies de mon ex dans mon œuvre, dont une de lui enceint de notre enfant.


    Quel a été ton parcours personnel et comment s’est déroulée ta transition ?
    JJ Levine : J’ai commencé à utiliser un pronom neutre au début de la vingtaine, puis j’ai commencé à prendre des hormones. Ce n’était pas effrayant ou déroutant. Ce n’est pas le genre d’expérience que j’ai vécu. Je n’ai pas passé mon enfance ou mon adolescence à me détester ou à me sentir dans le mauvais corps. Même lorsque j’ai commencé ma transition, il ne s’agissait pas tant, pour moi, de rejeter un type d’identité que d’embrasser, d’abord, une fluidité, puis plus tard, une autre façon d’être perçu. Ma trajectoire était assez différente du récit traditionnel ou de la compréhension qu’on a souvent de la transition.

    De plus, étant blanc, je pense qu’il y a beaucoup de couches de privilèges que je veux reconnaître. Je pense aussi qu’il est important de regarder, de réfléchir et de parler des façons dont la transition peut être vraiment belle, positive, étonnante et puissante.

    Tu as la chance d’avoir une famille qui te soutient.
    JJ Levine : Je le suis. Beaucoup de mes frères et sœurs sont queer et l’un est non binaire. J’ai aussi la chance d’être le plus jeune de mes frères et sœurs. Je pense que mon parcours a été extrêmement différent de celui de mes frères et sœurs aînés. Je les ai vu lutter avec ce processus de sortie et ce n’était pas toujours facile. Au moment où je suis devenu majeur, mes parents étaient « acclimatés ». Dans ma vie, j’ai toujours été entouré de personnes queer et trans, j’ai toujours fréquenté des personnes queer et trans et j’ai vécu avec des personnes queer et trans.


    À ton alma mater — l’Université Concordia —, le Centre for Gender Advocacy a remporté, en janvier 2021, une contestation constitutionnelle historique pour les droits civils des personnes trans, non binaires et intersexes, lorsque le juge de la Cour supérieure du Québec Gregory Moore a déclaré que plusieurs articles du Code civil du Québec étaient inconstitutionnels.
    JJ Levine : J’ai suivi cette affaire pendant des années. Je me suis assis dans la salle d’audience pour soutenir mes amis qui ont présenté cette affaire avec le Center for Gender Advocacy. C’était déchirant de voir à quel point c’était difficile pour eux. Ils ont attendu des années pour obtenir un jugement. Lorsque le verdict est finalement tombé, ce fut un motif de célébration. Et puis, ces derniers mois, lorsque les propositions transphobes du projet de loi 2 ont été annoncées, cela a été dévastateur pour beaucoup d’entre nous. S’il avait été adopté, il aurait fallu que les personnes trans soient stérilisées si elles voulaient que leur pièce d’identité corresponde à leur identité. Certaines des pires parties de cette proposition de loi ont depuis été supprimées. Cela dit, nous n’avons pas encore vu le projet de loi final.


    Je pense que les droits civils trans sont le nouveau baromètre des droits humains.
    JJ Levine : Je pense plus spécifiquement aux droits humains intersectionnels. Toutes les personnes trans ne subissent pas les mêmes types d’oppression. En Amérique du Nord, les femmes trans de couleur vivent l’oppression d’une manière complètement différente de celle des hommes trans blancs.


    Que penses-tu de la transphobie au sein de la communauté queer ?
    JJ Levine : J’ai eu une expérience intéressante après ma rupture avec mon ex, lorsque j’ai commencé à sortir avec des hommes gais cigenres. Cela m’a vraiment ouvert les yeux. C’est une culture et un milieu très différents. J’ai eu un énorme choc culturel en entrant dans le monde des applications de connexion pour les hommes gais. C’est un monde assez féroce en termes de fascisme corporel et de suprématie blanche.

    Cependant, certains aspects étaient définitivement incroyables, comme avoir accès à des connexions qui existent d’une manière complètement différente de ce qu’ils font dans un contexte queer plus politisé. Je pense qu’il y a de très belles choses à propos de l’immédiateté de pouvoir accéder au sexe et de pouvoir se connecter avec les gens sans avoir à communiquer sans cesse en ligne d’abord.

    Bien que cela ait fonctionné pour moi à bien des égards – c’est en fait la façon dont mon partenaire et moi nous nous sommes connectés pour la première fois – en tant que personne trans, j’ai définitivement heurté beaucoup de murs.


    Je pense que ton travail artistique et ta nouvelle exposition au McCord contribuent à transformer la société dominante…
    JJ Levine : Eh bien, parce que mon travail est si personnel, il m’est parfois difficile d’avoir ce genre de perspective. Les personnes que je photographie sont vraiment importantes pour moi, alors j’espère vraiment que mon travail élargira la culture de l’image et favorisera une plus grande ouverture d’esprit.


    INFOS | L’exposition «JJ LEVINE : Photographies queers» est présentée au Musée McCord du 22 février au 18 septembre 2022.
    musee-mccord.qc.ca et jjlevine.com

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