Du 14 au 17 juin 2007

13e Festival des Fromages de Warwick

Michel Joanny-Furtin
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Le Festival des Fromages de Warwick présentera sa 13e édition lors de la fin de semaine de la Fête des Pères du jeudi 14 au dimanche 17 juin prochain. À la fois salon et foire alimentaire, ce festival «fort goûteux» est une occasion rare de découvertes autant touristiques que culinaires. l’époque de son ancêtre, le lointain festival de la poutine, la période du festival avait été choisie d'abord pour la météo favorable. Puis la stratégie touristique s’est avérée profitable pour inciter les visiteurs, juste avant l'été, à revenir dans le coin pendant les vacances. Et pourquoi s'en priver puisque ce coin des Bois Francs ne manque pas d'intérêt, notamment pour les campeurs, nombreux lors du Festival. «Les visiteurs viennent de partout, dont quelques-uns du Nouveau-Brunswick ou de l'Ontario», raconte Isabelle Forcier, la directrice générale du Festival. Salon et foire alimentaire, les exposants comme les visiteurs y viennent pour rencontrer des producteurs agricoles, échanger des références techniques et professionnelles, observer les tendances et les «modes alimentaires», et faire leurs réserves et acheter à long terme.

Un secteur économique en fête En effet, le Festival des Fromages de Warwick a su comprendre - et aider, cela semble indéniable – l'engouement des Québécois pour les fromages d'ici. Ce secteur économique connaît depuis quelques années une progression constante sous tous ses as­pects (variétés, production, infrastructures, ventes, etc.). Et, fait rare et remarquable, la loi de l'offre et de la demande pour une fois tendait vers le haut en terme de qualité! Dans ce sens, la ville de Warwick a demandé au ministère responsable des appellations et dénominations industrielles, le droit de porter le label de Capitale des fromages fins du Québec. «C'est la diversité qui caractérise le Festival des Fromages de Warwick. Il existe pour promouvoir les fromages fins du Québec», explique Isabelle Forcier. «Soixante-dix-huit exposants venus des quatre coins du Québec feront la promotion de leurs fro­ma­ges et de leurs nouveaux produits. Car on reçoit aussi des producteurs du terroir, des cidreries, des vergers, des micro-brasseries, etc.» Le Festival des Fromages de Warwick propose ainsi pendant trois jours, des dégustations, des animations culinaires, des conférences, mais aussi, des visites gui­dées de Warwick, des tournois sportifs, des spectacles et quelques vedettes «gastronomes», dont certains chefs cuisiniers venus de Sherbrooke, North Hatley ou Drummondville pour créer des plats au fromage...

Le grand festival d'une petite ville Constitué en OSBL, le Festival des Fromages de Warwick emploie deux personnes à longueur d'année et 500 bénévoles, principalement du coin, pendant le Festival. Dans la bourgade de 4500 âmes, c'est dire si cette fiesta gustative est soutenue par les gens de Warwick, heureux d'accueillir 10 fois sa population sur les trois espaces du festival, entre l'aréna, le chapiteau et les espaces extérieurs du centre sportif à l'entrée de Warwick. Les spectacles en soirée clôturent ces journées bien remplies. Les Trois Accords inaugureront ce 13e festival le jeudi 14 au soir. Puis le salon ouvrira ses portes, le vendredi 15, de 14h30 à 21h; le samedi 16, de 11h à 21h; et le dimanche 17, de 11h à 17h. Jonas et David Usher assureront le spectacle du vendredi soir, puis Kaïn et Alain François celui du samedi. Et pour ceux qui ne pourraient participer à la fête de la mi-juin, le restaurant de la Maison des fromages et son bistro boutique feront durer le plaisir le reste de l'année...

Plus d'infos au 819 358-4477, ou www.festivaldesfromages.qc.ca.