Une croisière vers les Îles-de-la-Madeleine cet été ?

Yves Lafontaine
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Imaginez-vous une croisière sur un des plus majestueux fleuves du monde, suivie d’une traversée en mer d’une journée vers certaines des plus mignonnes îles du monde. Il s’agit du traversier-croisière qui va de Montréal aux Îles de la Madeleine, de la mi-mai à la mi-octobre. Sur le Saint-Laurent, le CTMA Vacancier est un géant. Mais il est un nain face aux titans que sont les habituels paquebots auxquels on s’est habitué et qui peuvent accueillir plusieurs miliers de passagers. Bref, le CTMA Vacancier est un gros traversier sur lequel on fait une belle croisière fluviale vers les Îles. Pas besoin d’apporter votre tuxedo et deux valises de vêtements. Le CTMA Vacancier a remplacé en 2002 un petit navire cargo qui ne pouvait transporter que quelques dizaines de touristes. Le CTMA Vacancier a tout de même augmenté de manière significative le nombre de visiteurs aux Îles et la croisière aller-retour d’une semaine est très populaire. Elle part de Montréal le vendredi après-midi, passe devant Québec tard le soir, prend des passagers à Chandler (près de Percé), le samedi en soirée, et arrive aux Îles le dimanche matin; cette traversée ne requiert que deux nuits à bord (à l’aller et le même nombre au retour) et passe devant Percé la nuit, ce qui est fort dommage. Le retour, qui part des Îles le mardi soir, est plus touristique. On se réveille le mercredi matin dans la région de Percé et on y fait escale toute la matinée. Une autre escale de quelques heures a lieu à Québec le jeudi après-midi. L’arrivée à Montréal a lieu très tôt le vendredi matin. La croisière d’une semaine accorde un séjour de seulement trois jours aux Îles. On peut décaler le retour d’une semaine et ainsi y passer 10 jours. Trois jours aux Îles, c’est comme manger seulement l’entrée d’un repas gastronomique... À propos de repas, on mange bien sur le bateau. Ce n’est pas toujours gastronomique, mais les poissons frais sont systématiquement délicieux, que ce soit au restaurant de style cafétéria ou à la salle à manger qui offre un menu table d’hôte plus raffiné. On met partout en valeur les produits des Îles. Notez que l’accès à la salle à manger requiert un supplément. Les boissons alcoolisées et gazeuses sont également en sus. Pour leur part, les déjeuners sont copieux et variés. Les activités sur le bateau sont surtout des conférences sur les baleines près de Tadoussac, sur les oiseaux près de l’île Bonaventure, etc. Il y a aussi parfois une très populaire visite de la timonerie, de même qu’une rencontre du capitaine, notamment. Le petit cinéma projette des films récents. Il y a une salle d’entraînement, une salle de lecture, des bars, de petits spectacles et de l’animation. L’activité principale demeure certes l’observation sur les ponts. Voir les rives du Saint-Laurent, ces longs rubans d’histoire et de géographie, est saisissant et inoubliable. Des îles de Sorel aux piliers des ponts, en passant par le rocher Percé, cette croisière fluviale est une des plus belles et impressionnantes du monde. Bref, le CTMA Vacancier, c’est une croisière de rêve, quelques jours de détente, une rencontre avec les Madelinots et un moyen de voyager qui impose un rythme des plus reposants. Yves Lafontaine

CTMA Vacanciers Réservation : 1 (418) 986-3278 · Sans frais : 1-888-986-3278 · www.ctma.ca