Art et nudité

Daniel Barkley expose au MACL — Jusqu’au 17 octobre

Christian Bédard
Commentaires
Une importante exposition rétrospective des œuvres de l'artiste peintre montréalais Daniel Barkley a lieu présentement au Musée d'Art Contemporain des Laurentides, à Saint-Jérôme, jusqu’au 17 octobre prochain. Intitulée Barkley : Le Nu mis en scène, l'exposition présente pour la première fois au public québécois une rétrospective des œuvres de ce jeune et talentueux artiste. Ceux que la nudité dérange devraient s'abstenir! Ceux que la vraie peinture effraie, se tenir éloignés! Car l'œuvre de ce jeune peintre est à l'aune des grands de l'Histoire de la peinture. Né à Montréal en 1962, Barkley est titulaire d’une maîtrise en Beaux-arts de l’Université Concordia et se consacre à son œuvre depuis une vingtaine d’années. Il a à son actif une vingtaine d'expositions, la plupart à l'extérieur du Québec, et plusieurs de ses tableaux font partie de collections privées au Canada et aux États-Unis. En 2000, il remportait le premier prix de la Société canadienne des peintres en aquarelle et, en 2002, le premier prix en peinture de la Society of Canadian Artists. Encore peu vue au Québec, son oeuvre gagne à être connue car Barkley est un important représentant du nouveau réalisme dans la peinture canadienne contemporaine.

Les œuvres de Daniel Barkley déroutent, fascinent, intriguent tant l’intensité dramatique qui émane d’elles attire l’œil et le retient en contemplation. On cherche à comprendre, à scruter le regard des personnages pour capter ce qu’ils vivent. On voudrait parfois être là, participer au rituel, au rêve, au drame qui se déroulent devant nous. Barkley vient nous chercher dans ce que nous avons d’irrésolu, d’inquiet, d’angoissé au fond de nous, mais sans jamais verser dans la facilité ou la morbidité. L’observateur peut ressentir de l’inquiétude devant le réalisme absurde de certains tableaux à l’imaginaire cauchemardesque ou les corps désarticulés de certains personnages, mais ces œuvres attirent d’une façon presque magique.

Dans tous ses tableaux, le nu est mis en scène sans fard ni artifice. Cette nudité, franche, jamais indécente, donne aux personnages dépouillés de leurs masques vestimentaires une puissance d’expression décuplée. On dirait qu’ils démontrent par là toute la vérité de leurs émotions, l’intense réalité du drame intérieur qu’ils vivent, la fragilité de leur enveloppe physique. Les corps, tantôt couverts d’une boue dorée, parfois souillés de terre ou de sang, ou encore tatoués de signes et symboles ésotériques, prennent des positions que dictent l’extase, la démence ou le rêve.

Tout en demeurant résolument contemporain et personnel, Barkley renoue avec les grands noms de la peinture classique par ses thématiques mythologiques et bibliques, ses compositions et son rendu technique. Ainsi, certains de ses tableaux dialoguent avec les grands maîtres tels Grünewald, Bosch, Le Caravage... Dans toutes ses œuvres, Barkley démontre la maîtrise de sa technique, un sens profond de l’équilibre dans ses compositions, une forte personnalité d’artiste et un amour passionné de la peinture.

L’exposition Barkley : Le nu mis en scène est composée d’une sélection d'une vingtaine de tableaux produits au cours des dix dernières années ainsi que d'une douzaine d'aquarelles. Pour en connaître plus sur cet important peintre et mieux vous préparer à cette exposition, vous pouvez visionner plusieurs de ses oeuvres à www.galeriecb.com. Si vous ne deviez voir qu'une seule exposition cet automne, l'exposition de Daniel Barkley devrait être celle-là.

BaRKLEY : LE NU MIS EN SCÈNE
Musée d’art Contemporain des Laurentides, jusqu’au 17 octobre.