Dégustation de vins

La France, toujours la France !

Francis Lagacé
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Comme le dit si bien le proverbe grec, If you can't beat them, join them. Cette parole de sagesse, les Français l'ont comprise, concurrencés qu'ils sont par les vins du Nouveau Monde. On s'adapte
Devant l'engouement pour les vins de cépage, on produit des vins de pays en monocépage (une seule sorte de raisin par vin). Pour fournir ce goût épicé, recherché par les amateurs de l'Amérique et de l'Australie, on calibre savamment le dosage entre barriques neuves et barriques d'un an.
Bien que la concurrence soit vive entre Américains, Français et Australiens, on peut affirmer que les prix américains sont plutôt excessifs. Il en est de même pour les grands Bordeaux, mais pas pour les Bordeaux moyens. En revanche, les Australiens ont habituellement d'excellents rapports qualité-prix qui les avantagent, surtout dans les vins costauds et cordiaux. Un vin cordial est un vin dont l'alcool nous réchauffe, c'est comme se faire serrer dans des bras affectueux après une sortie sous la pluie.

Le rôle des négociants
Ainsi la maison Calvet, qui est un négociant de vin, donc qui ne cultive pas elle-même les raisins, mais achète d'avance la production de telle ou telle parcelle, s'est mise à la production d'un vin 100 % merlot, alors que, dans la région de Bordeaux, la règle est de faire le vin avec deux, trois ou quatre cépages.
Cela donne l'Aetos, un vin riche et cordial dont le goût épicé rappelle inévitablement les vins australiens. Très astringent, il remplit la bouche et évoque la cerise noire. On ne sera pas étonné d'apprendre qu'il a séjourné un an en fût neuf de chêne français. Étant donné ses 13 % d'alcool et sa solidité, on aura soin de ne pas le consommer par temps trop chaud, sinon il faudra le chatouiller d'un glaçon. Par 25 degrés et plus, l'alcool vous sautera au nez. Malheureusement, il n'est pas encore vendu au Québec. Surveillez son prix : les australiens de même genre coûtent autour de 20 $. B

De la même maison, on appréciera le Calvet Réserve Blanc fait de Sémillon et de sauvignon blanc qui a passé cinq mois en barriques de chêne neuves. Au nez, on retrouve le litchi et les fruits blancs. En bouche, on le sent frais et fruité avec un bel équilibre entre l'acidité, l'alcool et le fruit. (No 144568, 12,90 $) B-

D'autres français
Le Domaine de la Janasse 1998 nous vient d'une ville qui a voté Le Pen, Orange. Doit-on présumer du choix politique des viticulteurs? Ce vin de pays, en tout cas, a un charme indéniable. D'une belle couleur pourpre, il sent le cuir, l'iode et les fruits mûrs. En bouche, vous aurez l'impression de savourer une belle pièce de bœuf saignante aromatisée avec un peu de chocolat et un tout petit zeste d'orange. Il persévère longtemps sur vos papilles, et son alcool (13,5 %) vous réchauffe rapidement. (No 913517, 16,25 $) B+

La Quintessence du château Pesquié 1999 est une appellation côtes-du-ventoux, une région peu connue qui offre des prix raisonnables. La mode étant aux vins très vineux (c'est-à-dire forts en alcool), il titre 14,5 %. Grenat à reflets violets, il sent le cuir et le chocolat. En bouche, il est rond, solide et marie la vanille, le cuir et le chocolat. Dans l'art ancien de la distillation, on se rendait jusqu'à la cinquième distillation pour trouver l'essence la plus pure, c'est ce qu'on appelait la quintessence. (No 969303, 21,80 $) B

Des fruits frais
Si vous aimez saluer l'arrivée de l'été avec tout plein de fruits, voici deux blancs fruités, presque à l'excès dans le cas du premier : le Numéro 1 2000 de Dourthe, bordeaux blanc, qui est presque incolore. Ses arômes de fruits exotiques, de buis et de pamplemousse vous en mettront plein le nez. Le goût suit avec une touche minérale, un peu de pomme verte sucrée, des nuances de pamplemousse et un soupçon de poivre. Réjouissance garantie sur les pétoncles bien tendres et sur le homard. (No 231654, 17,50 $) B-

Le Vignier de Pesquié 2000 est un vin de pays des Portes de Méditerranée qui nous vient de la même maison que la Quintessence de tout à l'heure. Le viognier est un cépage du Midi reconnu pour sa solidité. D'un beau jaune clair, ce petit boire sent les fruits blancs, le buis et le fruit de la passion. On retrouve une belle rondeur en bouche et un juste équilibre entre l'alcool et l'acidité. Des touches de pêche blanche lui donnent cette structure propre au viognier. (No 893362, 18,45 $) B-

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