Les couples imaginaires d’Olivier Ciappa

Y'a de l’amour dans l’air

Patrick Brunette
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Kim Thúy et Véronique Cloutier  posant pour Olivier Ciappa.
 Le photographe, Olivier Ciappa,  entouré d’un couple imaginaire formé de Sophie Laurain et Mitsou.
 Marie-Thérèse Fortin et Guylaine Tremblay après leur shooting
 Florence K montrant une des photos prises avec Evelyne de la Chenelière.
 Pénélope McQuade et Anne-Marie Cadieux présentant une des photos.
 La politicienne Roselyne Bachelot  et la journaliste et animatrice  Audrey Pulvar, tendrement collées devant un feu de foyer  (photo d’Olivier Ciappa).
Monique Giroux (Photo de Pierre Dury)
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  • Kim Thúy et Véronique Cloutier  posant pour Olivier Ciappa.
  •  Le photographe, Olivier Ciappa,  entouré d’un couple imaginaire formé de Sophie Laurain et Mitsou.
  •  Marie-Thérèse Fortin et Guylaine Tremblay après leur shooting
  •  Florence K montrant une des photos prises avec Evelyne de la Chenelière.
  •  Pénélope McQuade et Anne-Marie Cadieux présentant une des photos.
  •  La politicienne Roselyne Bachelot  et la journaliste et animatrice  Audrey Pulvar, tendrement collées devant un feu de foyer  (photo d’Olivier Ciappa).
  • Monique Giroux (Photo de Pierre Dury)

Imaginez Véronique Cloutier au lit avec l’auteure Kim Thúy. Imaginez Guy A. Lepage et Dany Turcotte sensuellement endormis sous les draps, peau contre peau. Imaginez Florence K et Évelyne de la Chenelière s’entrelaçant tendrement nues dans une baignoire. N’imaginez plus rien, car ces photos existent bel et bien. Elles feront partie de l’exposition Couples imaginaires du photographe français Olivier Ciappa, qui sera présentée à Montréal, en mai prochain.

 
Plus de 26 personnalités du milieu artistique québécois ont accepté de participer à cette aventure inusitée, celle de se laisser photographier comme si elles formaient des couples homosexuels. C’est Monique Giroux, animatrice radio à Espace Musique, qui a initié le projet, après être tombée sur une photo qui circulait sur Facebook, montrant deux personnalités françaises, Roselyne Bachelot (politicienne) et Audrey Pulvar (journaliste et animatrice), tendrement collées toutes deux devant un feu de foyer. « J’ai trouvé cette photo fantastique, sensuelle », se rappelle-t-elle.
 
Elle a contacté le photographe derrière cette photo : Olivier Ciappa. Et c’est ainsi qu’elle a découvert que cette photo faisait partie de l’exposition Couples imaginaires, une série de clichés noir et blanc mettant en vedette des personnalités formant des couples homosexuels… sans l’être pour autant.
 
« J’ai voulu confronter le spectateur à la douceur, à la simplicité de ces images afin de changer son regard, balayer ses représentations pour ne garder que l’essentiel : l’amour, rien que l’amour » affirme le photographe de 34 ans vivant à Paris, dont la photo montrant la chanteuse Lara Fabian enlaçant l’actrice américaine Eva Longoria a créé beaucoup d’émoi lors de sa sortie, à l’été 2013.
 

Couples imaginaires made in Québec

« Pourquoi ne pas demander à Olivier Ciappa de créer une version québécoise avec des couples imaginaires d’ici», s’est demandée Monique Giroux. Pour l’aider dans ce projet fou, elle a contacté son collègue et ami, Dany Turcotte. « Lorsque Monique m'a approché, j'ai tout de suite été charmé par le projet, se souvient l’animateur et humoriste. J'ai vu le travail de Ciappa et ça m'a beaucoup touché! La force de cette idée est qu'elle permet à nos amis hétéros de s'impliquer contre l'homophobie! »
 
Mais fallait-il convaincre d’abord d’autres artistes de se laisser prendre en photo. « Dany et moi, on s’est mis à imaginer des couples à partir de nos contacts, se rappelle Monique. On tripait fort! C’était vraiment drôle! »
 
Monique et Dany espéraient convaincre une vingtaine de personnalités québécoises à embarquer dans cette mobilisation contre l’homophobie. Les réponses positives ont dépassé leurs attentes. C’est plus de 30 personnes qui ont accepté, incluant quelques vrais couples gais issus du milieu communautaire. « La réponse des gens que l'on a approchés a été émouvante! Ce fût presque un oui à tout coup sans hésitation! », précise Dany.
 
Sans vouloir révéler tous les noms («faut bien garder des surprises!» affirme Monique Giroux, l’œil pétillant), voici d’autres couples imaginaires made in Québec qui feront partie de l’exposition : Mitsou et Sophie Laurin, Joël Legendre et Louis Morissette, Dan Bigras et Philippe Fehmiu, Marie-Thérèse Fortin et Guylaine Tremblay.
 
Aucune photo de Monique Giroux? « J’étais jumelée à la journaliste Anne-Marie Dussault, mais j’étais tellement grippée que le shooting a dû être annulé. »
 

 

L’intimité photographiée

Entre le 4 décembre 2013 et le 3 janvier 2014, le photographe Olivier Ciappa a mis en scène ces couples imaginaires québécois, des gens qu’il ne connaissait pas. « J'y ai rencontré des personnalités vraies, bien plus sincères et humaines que certains artistes français», précise-t-il. 
 
Dany Turcotte a été photographié avec son collègue et animateur de Tout le monde en parle, Guy A. Lepage. « On s'est retrouvés tous les deux, torse nu, dans le lit de Monique Giroux — deux gars dans son lit, une première! — et on s'est enlacés pour la cause! Guy a été vraiment gentil d'accepter. Un ami de la cause, pour vrai!»
 
L’animatrice Pénélope McQuade a formé un couple imaginaire avec la comédienne Anne-Marie Cadieux : « J'ai été secouée pendant plusieurs heures après la séance. C'est probablement une des choses les plus difficiles que j'ai eu à faire de ma carrière. Créer une intimité dans la quasi-nudité avec une femme que j'admire, mais ne connais pas tant que ça, devant la lentille d'un photographe que je ne connais pas du tout... Ouf!  C'est Olivier le photographe qui l'a mieux mis en mots : c'est violent de s'offrir comme ça dans un tel contexte. Mais le résultat est très percutant. C'est tout ce qui compte pour que les hétéros voient que l'amour, la tendresse n'ont pas de sexe, que deux femmes ou deux hommes vivent leur intimité comme ils vivent la leur. Ni plus ni moins. »
 
L’auteure Kim Thúy a, quant à elle, partagé le lit avec l’animatrice Véronique Cloutier. « Après la séance, j'ai appris que je ne pourrais jamais être comédienne!, avoue-t-elle. Pour arriver au résultat espéré, je n'ai pas joué : j'ai aimé Véronique pour de vrai. C'était facile, parce que j'étais déjà infiniment admirative d'elle avant de la rencontrer pour la première fois à cette séance de photos! »
 
Monique Giroux se dit très satisfaite des photos prises : «J’ai hâte que vous voyiez les photos! » Mais elle tient déjà à faire une mise en garde: «  les artistes qui ont accepté de poser ne deviennent pas pour autant des porte-parole de la communauté, loin de là. Il faut voir dans leur geste d’ouverture une mobilisation contre l’homophobie».
 
 

Rendez-vous en mai

Olivier Ciappa garde un bon souvenir de son passage au Québec.  «Ce qui m'a le plus surpris ici, précise le photographe, ce n'est pas tant les séances photo en elles-mêmes, mais le rapport des Québécois à l'homosexualité. Je pensais que la France était ouverte parce que chez nous, on aime se comparer aux pays les plus réfractaires comme la Russie ou le Maroc. Ça nous donne l'impression d'être ouverts. Or, ce n'est pas le cas. Et il a fallu que je me confronte à la réalité d'un pays ouvert comme le vôtre pour recevoir une énorme gifle en plein visage.»
 
D’ailleurs, l’expo originelle a été créée dans le climat entourant le débat sur le mariage gai qui a enflammé la France dès l’automne 2012. Plusieurs photos de ces couples imaginaires français, exposées sur les grilles de la mairie du 3e arrondissement de Paris, ont été vandalisées à deux reprises en juin 2013.
 
 
 
 
La version québécoise de l’expo Couples imaginaires (incluant les photos prises en France) sera présentée autour du 17 mai 2015, Journée internationale de lutte contre l’homophobie. «Je ne peux pas dire à quel endroit pour le moment, précise Monique Giroux, mais ça devrait être dans un grand musée de Montréal et aussi sur une grande place publique.»
 
MISE À JOUR mars 2015 : l'exposition aura finalement iieu dans le cadre du projet «Les alliés s’exposent» qui se déroulera du 12 mai au 7 juin, autour de la Journée internationale contre l’homophobie. Il comportera deux volets, dont celui de l’édition québécoise de la série photographique «Les couples imaginaires» d’Olivier Ciappa. Cette exposition sera présenté à l'atrium de Complexe Desjardins.
 
Dany Turcotte y va d’un vœu : «Je souhaite de tout cœur que l'exposition fasse parler, mais pour les bonnes raisons, que les gens voient, à travers ces scènes de la vie quotidienne, l'émouvante complicité et la beauté de l'amour entre deux êtres!» Chose certaine, tout le monde va en parler! 
 
 


Le projet Les alliés s’exposent se déroulera dans le cadre des activités entourant la Journée internationale contre l’homophobie. Il comportera deux volets. Un premier volet présentera au Complexe Desjardins l’édition québécoise de la série photographique Les couples imaginaires d’Olivier Ciappa.

Un deuxième volet, intitulé Tomber dans l’œil, proposera au Musée des portraits de la collection d’art québécois et canadien agencés en divers couples, aussi surprenants qu’atypiques. Des comédiens prêteront leurs voix aux personnages de ces tableaux dans des dialogues imaginés par l’auteur Sébastien Harrisson.

Les alliés s’exposent est présentée par Desjardins au Complexe Desjardins et au Musée des beaux-arts de Montréal. Cette exposition soutenue financièrement DESJARDINS est une production de la Fondation Émergence, en partenariat avec le Musée des beaux-arts de Montréal, le Consulat général de France à Québec, la compagnie de théâtre Les Deux Mondes et le Complexe Desjardins.