Mariage gai — Royaume-Unis

Au Royaume-Uni, le mari d'un futur roi ne sera pas «reine d'Angleterre»

Charles Gagné
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À la veille des premiers mariages gais, le Royaume-Uni a fait le ménage dans ses articles de loi pour éviter qu'un homme devienne «reine» ou «princesse».

Le Parlement britannique a voté en 2013 des lois autorisant le mariage entre personnes de même sexe en Angleterre et au Pays de Galles. Les premiers mariages dans ces deux nations constitutives du Royaume-Uni doivent avoir lieu le 29 mars.

Or, depuis plus de 700 ans, les textes régissant la famille royale indiquent que quand un roi se marie, sa moitié devient automatiquement reine. Idem lorsque le Prince de Galles épouse quelqu'un : cette personne devient la Princesse de Galles. Un principe qui s'étend aux comtes et comtesses, ducs et duchesses, et aux «ladies» (épouses des «sirs»).

Les fonctionnaires de Sa majesté ont donc décidé de réécrire la loi, en remontant jusqu'en 1285, pour éviter cette situation. Un travail «de nettoyage» pas inutile, note le Daily Telegraph. Des termes comme «époux», «épouse», «veuf» ou «veuve» doit être remplacés.

Dans les faits, les conséquences vont plus loin que la question des titres : un décret du 14e siècle considère comme un «crime de haute-trahison» de coucher avec l'époux de la reine, ou l'épouse du roi. Mais coucher avec l'époux du roi n'aurait pas posé de problème (du moins, pas légalement).