États-Unis

L'acteur Jussie Smollett plaide non coupable de fausse plainte

Yannick LeClerc
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L'acteur américain Jussie Smollett, accusé d'avoir menti à la police en affirmant avoir été victime d'une agression homophobe et raciste en janvier, a plaidé jeudi dernier non coupable devant un tribunal de Chicago.

Le comédien et chanteur de 36 ans est poursuivi pour dépôt de fausse plainte, considéré comme un «délit grave».

La police l'accuse d'avoir inventé cette agression afin de faire avancer sa carrière.

Jussie Smollett était l'une des vedettes de la série «Empire», où aont personage sera absent des deux derniers épisodes de la saison après la révélation de l'affaire.

Il est notamment accusé de s'être envoyé une fausse lettre contenant des insultes racistes et homophobes. Il aurait ensuite engagé deux hommes afin de simuler son agression fin janvier dans le centre de Chicago, et avait déposé plainte juste après.

L'agression présumée avait provoqué une vive émotion et Jussie Smollett avait reçu le soutien de nombreuses personnalités. Mais la police avait rapidement eu des doutes sur la réalité des faits.

Il aurait payé 3 500 dollars à deux agresseurs présumés, deux frères originaires du Nigeria, pour simuler cette attaque.

Selon l'acte d'accusation, il s'estimait mal payé pour son rôle dans la série et espérait ainsi mousser sa notoriété et sa carrière.

Jussie Smollett clame son innocence. Son avocate, Tina Glandian, a dénoncé mardi les«mauvaises informations» qui entourent cette affaire. Il comparaîtra à nouveau le 17 avril.

 

Sources : Agence AFP et The Blade