Asie

Taïwan entre dans l'histoire en actant les premiers mariages homosexuels

Taïwan est entré vendredi dans l'histoire en enregistrant les premiers mariages homosexuels d'Asie dans une ambiance festive et pleine d'émotion, après trois décennies de lutte pour l'égalité des droits sur l'île.

Ces cérémonies sont intervenues une semaine après que le Parlement a légalisé le mariage entre personnes de même sexe, une première en Asie, et deux ans après un arrêt historique en ce sens de la plus haute juridiction de l'île. Plusieurs dizaines de couples se sont présentés vendredi à des bureaux de l'administration pour faire inscrire leur union au registre des mariages. Ils se sont embrassés devant les caméras avant de brandir fièrement leur certificat de mariage et leurs nouvelles cartes d'identité présentant leur partenaire comme leur époux.

Huang Mei-yu, une travailleuse sociale, et You Ya-ting avaient en 2012 organisé une cérémonie religieuse marquée par une bénédiction donnée par un maître bouddhiste progressiste. Mais elles espéraient depuis lors obtenir officiellement les mêmes droits que ceux accordés aux hétérosexuels.

"C'est tardif, mais je suis quand même heureuse de pouvoir me marier officiellement de mon vivant", a déclaré Mme Huang, radieuse, après avoir signé son certificat, un bouquet à la main.

"Maintenant que le mariage entre personnes du même sexe est reconnu légalement, je pense que mes parents vont peut-être se dire que c'est réel et arrêter d'essayer de me convaincre de me marier' avec un homme, a-t-elle dit.

Vêtus de costumes mauves identiques, Shane Lin et Marc Yuan, deux trentenaires en couple depuis l'université, ont été les premiers à avoir leurs noms inscrits sur le registre.

"Ca n'a pas été un long fleuve tranquille et je suis très heureux d'être soutenu par ma moitié, ma famille et mes amis", a déclaré Shane Lin en pleurs aux journalistes. "Je suis fier de mon pays progressiste."

Taïwan est le premier pays à légaliser le mariage gay sur un continent qui rassemble 60% de la population mondiale. "Je crois que cela aura un effet d'entraînement sur les autres pays d'Asie", a déclaré à l'AFP l'écrivaine Chen Xue, qui s'est également mariée. "Nous sommes clairement en train de montrer l'exemple."

Société divisée

Ces dix dernières années, Taïwan a été une des sociétés les plus progressistes d'Asie sur la question des droits des homosexuels, en organisant notamment la plus grande Gay pride du continent. Pour autant, l'île, qui vit séparée de la Chine depuis 1949, est également d'une société très conservatrice, où les lobbies religieux sont très puissants, en particulier en dehors des villes.

En mai 2017, la Cour constitutionnelle avait jugé contraire à la Constitution le fait de priver les personnes de même sexe du droit de se marier. Elle avait donné deux ans au gouvernement pour modifier la loi, mais la question a profondément divisé la société et la légalisation n'a été assurée que la semaine dernière en dépit d'une très forte opposition du camp conservateur. Les députés taïwanais ont largement voté vendredi dernier une loi permettant aux couples homosexuels de former "des unions permanentes exclusives" ainsi qu'une clause qui les autorise à demander une inscription au "registre des mariages".

Au total, quelque 300 couples homosexuels se marieent ce vendredi, dont la moitié dans la capitale, qui compte une communauté gay importante et militante. La mairie a coorganisé en extérieur une grande fête pour les mariages au pied de l'emblématique gratte-ciel Taipei 101 en présence de dignitaires canadiens, espagnols ou encore britanniques.

Droit restreint à l'adoption

Ces cérémonies sont le résultat de 30 années de lutte, pour Chi Chia-wei, un des vétérans du combat pour l'égalité, qui était vêtu d'un costume d'un rouge éclatant avec un bandeau arc-en-ciel sur la tête. C'est lui qui avait formé le recours sur lequel la Cour constitutionnelle avait statué en 2017. "Je suis très heureux de ce que les couples du même sexe puissent finalement s'inscrire comme étant l'époux de l'autre. Je suis honoré d'avoir été témoin des inscriptions au registre des mariages", a-t-il dit.

La nouvelle loi comporte cependant des restrictions. En l'état actuel, les couples de même sexe ne peuvent adopter que l'enfant biologique de leur partenaire. S'ils peuvent se marier avec des Taïwanais, les homosexuels ne peuvent épouser que des étrangers provenant de pays où le mariage gai est reconnu.

Rédaction avec AFP