50e Anniversaire

La police new-yorkaise offre ses excuses pour la répression de Stonewall

L'équipe de rédaction
Commentaires
police new-yorkaise

Le chef de la police de New York s'est pour la première fois jeudi excusé pour les violences policières contre la communauté homosexuelle lors des émeutes de Stonewall en 1969, mea culpa salué par la communauté gaie à l'approche du 50e anniversaire de ces évènements emblématiques pour les droits homosexuels.

« Ce qui s'est passé n'aurait pas dû se passer, les actions du NYPD ont été une erreur, c'est aussi simple que ça », a déclaré le chef de la police, James O'Neill. « Les actions et les lois étaient discriminatoires et tyranniques et, pour cela, je m'excuse », a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse consacrée aux mesures de sécurité entourant les nombreux évènements organisés d'ici fin juin pour cet anniversaire.

Ses excuses inédites ont été suivies de longs applaudissements, puis abondamment saluées par les défenseurs des droits homosexuels sur les réseaux sociaux. En 2017, James O'Neill estimait encore, comme son prédécesseur William Bratton, que des excuses n'étaient pas nécessaires.

Mais la pression était montée ces derniers jours. Les organisateurs de la Gay Pride new-yorkaise et le numéro deux du conseil municipal Corey Johnson, lui-même homosexuel, avaient appelé à nouveau la police à présenter des excuses. Cela « serait une très, très bonne chose », « un pas important vers la guérison et la réconciliation », avait déclaré mercredi cet élu sur une radio new-yorkaise.

Le 28 juin 1969, des membres de la communauté LGBT manifestaient contre une descente de police au Stonewall Inn, un bar gai connu du quartier de Greenwich Village. Excédées par des descentes policières à répétition contre leurs lieux de rencontre, au prétexte de violation des lois sur les ventes d'alcool, des centaines de personnes se rassemblèrent devant le bar et jetèrent des objets hétéroclites sur les policiers, aux cris de « Gay Power ».

Des renforts de police furent appelés et une dizaine de personnes arrêtées, marquant le début d'une semaine d'émeutes, mais aussi la naissance d'un grand mouvement de lutte pour les droits homosexuels.

Un an après, le 28 juin 1970, plusieurs associations nées dans la foulée des émeutes, comme le Gay Liberation Front, organisaient une manifestation de commémoration devant le Stonewall Inn, sur Christopher Street: la première Gay Pride était née.