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Le plongeur Tom Daley appelle les joueurs de soccer gais à assumer leur homosexualité

Sébastien Thibert
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Tom Daley
Photo prise par © Tom Daley

Le Britannique Tom Daley, triple champion du monde de plongeon, a exhorté vendredi les footballeurs homosexuels à parler ouvertement de leur sexualité, affirmant qu'avoir des modèles gais dans le sport de haut-niveau pourrait aider les jeunes fans.

Daley, 25 ans, a révélé son homosexualité à 19 ans. Il regrette de ne pas avoir pu connaître d'athlètes ouvertement homosexuels lorsqu'il grandissait. 

«Ça peut être une chose très effrayante de grandir en se sentant différent, alors je pense que savoir qu'un footballeur (joueur de soccer) est ouvertement homosexuel peut changer la vie de beaucoup de jeunes enfants», a-t-il déclaré depuis les Championnats du monde de natation à Gwangju (Corée du Sud). 

«Quand cela arrivera, j'imagine tous les petits enfants voir cela et se dire : 'Oh, ça va, je suis différent et je peux toujours réaliser mes rêves'», a-t-il ajouté. 

À Gwangju, Daley a déclaré que Greg Louganis, quadruple champion olympique de plongée et militant LGBT, était «une énorme idole» lors de son adolescence, regrettant tout de même que l'ancien plongeur américain, star des JO de Los Angeles et Séoul, ait attendu sa retraite pour parler de son orientation sexuelle. Ce n'est pas la première fois que Daley, qui participera à la finale du plongeon à 10 mètres samedi, s'exprime sur des questions liées à l'homosexualité. 

Après avoir remporté l'Or aux Jeux du Commonwealth en Australie en 2018, le plongeur avait appelé les nations qui interdisent l'homosexualité à assouplir leur position. Daley a déjà remporté une médaille de bronze à Gwangju en finissant lundi à la troisième place du plongeon synchronisé de 10 mètres aux côtés de son compatriote Matt Lee.