Irlande du Nord

La Fierté de Belfast célèbre les nouveaux amendements

Chantal Cyr
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En Irlande du Nord, plusieurs milliers de personnes ont investi samedi les rues de Belfast pour célébrer la Fierté LGBT, alors que les députés britanniques ont voté en juillet des amendements en faveur du mariage pour tous.

Des dizaines de milliers de personnes de la communauté LGBT nord-irlandaise et leurs allié.es ont investi samedi les rues de Belfast pour une Marche de la Fierté portée par la promesse que le mariage de même sexe sera bientôt légalisé en Irlande du Nord.

Un véhicule blindé de la police aux couleurs arc-en-ciel et des drapeaux arc-en-ciel donnaient un air de fête au défilé, rythmé par des succès disco don’t «It’s Raining Men», en clin d’oeil à la météo capricieuse. Le Premier ministre irlandais Leo Varadkar était présent près de la tête du cortège, qui comptait aussi bien des familles que des personnes déguisées.

 

Les organisateurs espéraient dépasser l’affluence de 55’000 participants atteinte l’an dernier, alors que les députés britanniques ont signifié leur volonté de faire changer les choses: ils ont voté en juillet des amendements en faveur du mariage pour tous, et aussi de l’avortement, en Irlande du Nord.

Nouveaux droits

Le maire de Belfast, John Finucane, a estimé sur Twitter que ce serait «le festival de la Fierté le plus grand, le plus ambitieux et le plus passionnant vu jusqu’à présent, avec le message clair de #RightsNow», un hashtag-jeu de mots, en anglais, pour demander l’instauration immédiate de nouveaux droits.

En temps normal, c’est au parlement nord-irlandais qu’il revient de légiférer sur ces questions. Mais la province n’a plus de pouvoir exécutif local depuis janvier 2017 et ses affaires courantes sont, en attendant, gérées par Londres. Ces votes n’auront toutefois d’effet que si aucun gouvernement local n’est formé d’ici le 21 octobre en Irlande du Nord.

 

«Tout le monde doit avoir les mêmes droits, alors espérons que ça va passer», a commenté une participante à la marche, Mary Francis White, une travailleuse sociale de 53 ans dont le fils est un conseiller municipal ouvertement gay de Belfast. «Et si ça passe, il y aura pour sûr une énorme fête».

Pour Sean O Neill, président de la Marche des Fiertés de Belfast, la lutte continue. «Cette année, la Marche des Fiertés de Belfast aura pour objectif de mettre en lumière les droits qui ne sont encore refusés en tant que communauté: droits aux soins pour personnes trans, droits de reconnaissance du genre, droits de fertilité, droits de reproduction, l’égalité du mariage», a-t-il déclaré.

Selon les sondages, la population nord-irlandaise soutient la libéralisation de l’avortement et le mariage entre personnes du même sexe. Mais il a fallu une cascade d’événements fortement médiatisés sur l’île irlandaise pour que les députés de Westminster agissent.

En mai 2018, la République d’Irlande a voté à 66% pour l’abrogation de l’interdiction de l’avortement lors d’un référendum. En Irlande du Nord, l’affaire d’une mère faisant l’objet de poursuites pour avoir supposément acheté sur Internet des pilules pour avorter à sa fille de 15 ans a suscité un grand intérêt médiatique.

 

En avril dernier, la journaliste homosexuelle Lyra Mckee a été tuée à Londonderry, à la frontière irlandaise, victime de balles perdues du groupe dissident la Nouvelle IRA lors d’affrontements avec la police. Même si sa mort n’avait pas de lien apparent avec son homosexualité, la jeune femme décédée à 29 ans est depuis devenue une icône de la lutte pour le mariage pour tous.

Son meurtre a ainsi fait peser une énorme pression sur les élus londoniens après que sa compagne, Sara Canning eut demandé à la première ministre Theresa May d’intervenir.

Si la loi entre en vigueur en octobre, les premiers mariages entre personnes du même sexe devraient avoir lieu en janvier 2020.