Éats-Unis - quartier LGBT

Crise d'identité pour le quartier «Boystown» de Chicago

Yannick LeClerc
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Depuis plusieurs décennies, Boystown désigne le quartier gay de Chicago. Mais «Boystown» est contesté comme étant sexiste et même raciste et le quesrtier se cherche un nouveau nom, ce qui est loin de plaire à tout le monde… 

Plus qu’un surnom, c’est une véritable marque que développe l’association locale des marchands qui compte un grand nombre de propriétaires gais. Sur ce territoire comptant une dizaine de rues se concentrent une grande partie des bars, restaurants, boutiques et autres rendez-vous LGBTQ+ de la métropole. Il est aussi au cœur des célébrations annuelles de la Fierté.

Or, pour d’autres cette désignation très masculine devient encombrante : «Boystown est un instrument de marketing qui perpétue les problèmes sociaux et dissuade de nombreuses personnes LGBTQ », peut-on lire dans une pétition lancée il y a peu et qui a déjà obtenu plus de 1500 signatures.

Son auteure, l’activiste trans Devlyn Camp, souhaite un nouveau nom non genré. Il devrait être plus accueillant pour les résident·e·s et visiteur·euse·s femmes, transgenres, queer… mais aussi pour les personnes de couleur. De fait, elle soulève le problème de la transphobie et du racisme latents au sein des établissements de Boystown, gérés presque uniquement par des hommes cisgenresblancs. 

Pour la journaliste noire et résidente de Boystown Laura Washington, l’appellation rappelle le «boy» utilisé par les racistes pour désigner des hommes afro-américains. «À l’instar des drapeaux confédérés et des statues honorant les esclavagistes, le nom Boystown est un monument d’exclusion», écrit-elle dans le Chicago Sun Times.

Cette remise en cause se heurte à des résistances, on l’imagine et une contre-pétition a fait son apparition pour préserver le nom de Boystown, en usage depuis les années 1980. La mairie l’avait officialisé en 1998, permettant l’installation d’emblématiques pylônes arc-en-ciel délimitant le quartier. Pplutôt réticente à abandonner une appellation reconnue au niveau national et au-delà, l’association des commerçants de Boystown a tout de même commandé une étude sur le sujet.

Le quartier LGBTQ+ de Chicago pourrait revenir à son nom d’avant Boystown : «New Town». Parmi les autres propositions, «Queerville », «Rainbow Way» ou «Legacy Walk» sont envisagés.