Belgique

Mea culpa d'un parlementaire européen après un commentaire homophobe

Étienne Dutil , L'agence AFP
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Un commentaire du parlementaire européen belge Johan Van Overtveldt, au sujet de l’homosexualité de Riadh Bahrid, journaliste à la VRT, a suscité l’indignation mardi dernier.

L’ex-ministre des Finances belge a indiqué via Twitter avoir contacté Riadh Bahrid pour lui présenter ses excuses. «Mon intention n’était pas de blesser», a-t-il tenté de justifier.

Johan Van Overtveldt a pris la parole mardi après-midi lors d’une conférence de presse des négociateurs du Parlement européen pour le prochain budget pluriannuel de l’UE en tant que président de la commission des Budgets.

Après son allocution, les journalistes connectés à la conférence de presse par vidéoconférence avaient l’occasion de poser des questions. Le premier à le faire était le journaliste flamand Riadh Bahri, pour la VRT. Le temps que celui-ci apparaisse à l’écran avec son micro connecté, la retransmission en direct de la conférence de presse est restée centrée sur l’image de Johan Van Overtveldt et des autres négociateurs du Parlement européen, attendant la question.

Le Belge a alors indiqué, micro toujours connecté, que la question lui serait sûrement destinée. Il a ensuite corrigé le porte-parole qui souhaitait donner la parole à «madame» Bahri, ajoutant à propos du journaliste qui s’apprêtait à s’exprimer: «il est gai».

Ces mots, prononcés en anglais, étaient destinés à ses co-négociateurs du Parlement, présents à ses côtés, mais ont été entendus par tous les journalistes européens suivant la conférence de presse en direct.

Cette petite phrase a ensuite été reprise sur Twitter, certains jugeant ce commentaire «hallucinant».