Samedi, 25 juin 2022
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    Ce qu’on sait de la variole du singe, une maladie dont on guérit en général spontanément

    La variole du singe, dont plusieurs cas ont été détectés en Europe et en Amérique du Nord, notamment chez des hommes gais ou bisexuels, est une maladie rare originaire d’Afrique, dont on guérit en général spontanément.

    Qu’est ce que cette maladie ?
    La variole du singe ou «orthopoxvirose simienne» est une maladie rare dont le pathogène peut être transmis de l’animal à l’homme et inversement. Quand le virus gagne l’être humain, c’est principalement à partir de divers animaux sauvages, rongeurs ou primates par exemple. La transmission d’un humain à l’autre est limitée, explique l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

    Ses symptômes ressemblent, en moins grave, à ceux que l’on observait dans le passé chez les sujets atteints de variole: fièvre, maux de tête, douleurs musculaires, dorsales, au cours des cinq premiers jours. Puis apparaissent des éruptions cutanées (sur le visage, la paume des mains, la plante des pieds), des lésions, des pustules et enfin des croûtes.

    On l’a identifiée pour la première fois chez l’homme en 1970 en République démocratique du Congo chez un garçon âgé de 9 ans vivant dans une région d’où la variole avait été éliminée depuis 1968. Depuis 1970, des cas humains d’orthopoxvirose simienne ont été signalés dans 10 pays africains. On estime qu’il est endémique en Afrique de l’Ouest et en Afrique centrale. Ce qui veut dire qu’il circule à bas bruit dans ces régions. Depuis les années 2000, on constate une augmentation du nombre de cas dans certaines régions d’Afrique, essentiellement au Nigeria et en République démocratique du Congo. Sa circulation s’est accélérée, on sait désormais que l’on a eu plus de cas ces dix dernières années que dans les quarante précédentes années.

    Comment se transmet-elle ?
    L’infection des cas initiaux résulte d’un contact direct avec du sang, des liquides biologiques ou des lésions cutanées ou muqueuses d’animaux infectés. La transmission secondaire, c’est-à-dire interhumaine, peut résulter de contacts étroits avec des sécrétions infectées des voies respiratoires, des lésions cutanées d’un sujet infecté ou d’objets récemment contaminés par des liquides biologiques ou des matières provenant des lésions d’un patient.

    Lundi, l’OMS a indiqué s’intéresser de près au fait que certains des cas au Royaume-Uni semblent avoir été transmis au sein de la communauté homosexuelle. «Il est probablement trop tôt pour tirer des conclusions sur le mode de transmission ou supposer que l’activité sexuelle était nécessaire à la transmission», a toutefois prévenu Michael Skinner, virologue à l’Imperial College London, auprès de l’organisme Science media centre (SMC).

    Quels sont les symptômes de la variole du singe ?
    Les symptômes ressemblent à ceux des patients atteints de variole, mais en plus légers. Dans les 5 premiers jours, l’infection provoque plusieurs symptômes :

    • fièvre
    • maux de tête
    • adénopathie (gonflement des ganglions lymphatiques)
    • douleurs dorsales
    • myalgies (douleurs musculaires)
    • asthénie (épuisement)

    Dans les 1 à 3 jours (parfois plus) suivant l’apparition de la fièvre, le patient développe des symptômes d’éruption cutanée (rash) qui commence souvent sur le visage puis s’étend à d’autres parties du corps, dont les paumes des mains, les plantes des pieds et les muqueuses (bouche et région génitale). L’atteinte cutanée survient en une seule poussée. Des démangeaisons sont fréquentes. Les lésions passent par différents stades successifs :

    • macules
    • papules
    • vésicules
    • pustules
    • croûtes

    Lorsque les croûtes tombent, les personnes ne sont plus contagieuses. Les autres muqueuses (ORL, conjonctives) peuvent également être concernées. Les cas récemment détectés chez les hommes ayant des relations sexuelles avec des hommes ont signalé une prépondérance de lésions dans la région génitaleL’incubationde la maladie peut aller de5 à 21 jours. La phase de fièvre dure environ 1 à 3 jours.La maladie, généralement bénigne, guérit le plus souvent spontanément,au bout de 2 à 3 semaines.

    En cas d’apparition de symptômes (fièvre et éruption cutanée avec des vésicules), contacter votre médecin de famille. Il est recommandé de vous isoler en attendant un avis médical et d’éviter les contacts avec d’autres personnes.

    Les cas graves se produisent plus fréquemment chez les enfants et sont liés à l’ampleur de l’exposition au virus, à l’état de santé du patient et à la gravité des complications.

    Selon les épidémies, le taux de létalité a pu varier énormément mais il est resté inférieur à 10% dans tous les cas documentés, et cette mortalité est constaté principalement chez les jeunes enfants. «On estime que la souche d’Afrique de l’Ouest, dont souffrent les cas britanniques, a un taux de mortalité en bas de 1% des cas infecté. Il existe également une souche trouvée dans la région du Congo qui peut être mortelle dans 10% des cas, mais les cas britanniques n’ont pas cette souche», a déclaré Simon Clarke, professeur en microbiologie cellulaire à l’université de Reading, au SMC.

    Existe-t-il un traitement ?
    Il n’existe pas de traitements ou de vaccins spécifiques contre l’orthopoxvirose simienne, mais on peut endiguer les flambées, explique via un communiqué l’OMS. On a prouvé dans le passé que la vaccination antivariolique avait une efficacité de 85% pour la prévention de l’orthopoxvirose simienne mais le vaccin n’est plus disponible pour le grand public après l’arrêt de sa fabrication suite à l’éradication mondiale de la variole. «La bonne nouvelle, c’est que le vaccin contre la variole marche très bien contre la variole de singe; la mauvaise c’est que selon les pays la plupart des personnes de moins de 45-50 ans ne sont pas vaccinées», a tweeté l’épidémiologiste Eric Feigl-Ding.

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