Mardi, 24 mai 2022
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    Netflix déclenche une tempête en Égypte avec un film qui aborde, entre autres, l’homosexualité

    Netflix voulait frapper un grand coup avec sa première production panarabe «Les meilleurs amis du monde» (Ashab wala Aaz, en arabe) offert dans la plupart des pays arabes. L’objectif est atteint en Égypte, le plus peuplé des pays arabes, alors que certains s’agitent pour le bannir et les autres se pressent pour le voir.

    C’était la sensation attendue du début d’année: le film réunit des acteurs connus du Liban et d’Égypte, les deux poids lourds de la culture populaire arabe. Il s’agit du le remake d’un long-métrage italien à succès, Perfect Strangers, dont la version française, Le jeu (Nothing to Hide), a déjà remporté beaucoup de succès sur la plateforme en ligne depuis 2018.

    Le film de 2018, en français : LE JEU

    Quelques jours après sa sortie, Ashab wala Aaz, qui raconte un jeu entre amis qui tourne mal, figure en tête des dix films les plus regardés sur Netflix dans le monde arabe. En Égypte, un avocat a saisi le ministère de la Culture et le service de la censure pour faire interdire un film qui, selon lui, «vise à briser les valeurs familiales» et le très zélé député Moustafa Bakri a réclamé une session extraordinaire du Parlement pour se pencher sur la question.

    L’histoire est celle de trois couples – deux Libanais, un Égyptien – qui se retrouvent pour un dîner arrosé. Au cours de la soirée, ils acceptent de se prêter à un jeu: mettre leur portable sur la table et partager chaque message ou appel avec l’ensemble du groupe. Des épouses découvrent des maîtresses, des amis des trahisons, des maris des liaisons et le groupe que l’un d’eux est homosexuel, dans un quasi huis-clos.

    Interdire Netflix 
    Le député Moustafa Bakri assure avoir scruté chaque plan. Résultat? «Il y a plus de vingt scènes pornographiques», assène-t-il, alors qu’aucune scène érotique, pas même un baiser, n’apparaît dans le film, que Netflix interdit aux moins de 16 ans pour son langage grossier. 

    Le député, qui s’érige régulièrement en gardien des mœurs, est allé sur tous les plateaux des talk-shows les plus suivis du pays de 102 millions d’habitants pour réclamer rien moins que l’interdiction pure et simple de Netflix en Égypte.

    Le tort de Ashab wala Aaz? Montrer un père discuter avec sa fille de sa première relation sexuelle après la découverte de préservatifs dans son sac par sa mère et «défendre l’homosexualité alors que nous sommes une société orientale», accuse Moustafa Bakri. 

    Les meilleurs amis du monde» (Ashab wala Aaz)

    L’Égypte à reculons?
    «Il y a une différence entre ne pas dénoncer un phénomène et l’encourager», répond le critique de cinéma Tarek al-Chennaoui dans un pays où l’homosexualité n’est pas expressément prohibée mais où la répression des personnes LGBTQ+ s’est accrue depuis l’élection du président Abdel Fattah al-Sissi en 2014. 

    Et surtout, plaide Tarek al-Chennaoui, le cinéma égyptien n’a jamais été frileux. Il y a près de 20 ans, le public se ruait dans les salles pour Nuits blanches (Sahr el-Layali en arabe), l’histoire de quatre couples qui se déchirent après un dîner entre amis avec, au menu, impuissance masculine, adultère et écarts entre classes sociales.

    Plusieurs films égyptiens, dont L’Immeuble Yacoubian, adapté du roman d’Alaa Al-Aswani, ont déjà traité de l’homosexualité de manière explicite. Et comble de l’ironie, en 2016, le prix du meilleur scénario au Festival du film du Caire était décerné à… Perfect Strangers!

    Mais dans un pays où conservatisme et lecture rigoriste de l’islam n’ont cessé de progresser, une femme concentre toutes les critiques: l’unique actrice égyptienne de Ashab wala Aaz, Mona Zaki. A l’écran, elle joue une femme prise entre une belle-mère qui la méprise et un mari qui ne la touche plus. À la ville, les internautes réduisent l’actrice – qui jouait justement dans Sahr al-Layali aux côtés de son mari Ahmed Helmi à leurs débuts – à son seul statut d’épouse.

    Plutôt que de s’adresser à elle, ils interpellent Ahmed Helmi, l’un des acteurs égyptiens les plus célèbres qui, lui, n’est pas au casting de Netflix. «Comment a-t-il pu autoriser sa femme à jouer ce rôle?», écrit l’un. 

    D’autres vont plus loin encore et lui demandent de la répudier immédiatement. «C’est un film courageux et original», rétorque sur Facebook Khaled Ali, grande figure de la gauche égyptienne. «Tout ce dont il parle existe bel et bien dans nos sociétés, n’en déplaise à ceux qui préfèrent l’ignorer, se taire ou attaquer».

    Rédaction avec AFP

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