Jeudi, 18 août 2022
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    Vedette de Vuitton et d’Off-White, le designer américain Virgil Abloh est emporté par un cancer

    Sa collection de janvier 2021 pour Louis Vuitton l’avait été sous forme d’une performance anti-raciste et anti-homophobie menée par des rappeurs américains.

    Vedette des milléniaux et roi du streetwear du luxe, le designer américain Virgil Abloh, créateur des collections homme de la maison Louis Vuitton, est décédé dimanche d’un cancer à l’âge de 41 ans, a annoncé le groupe LVMH, maison mère de Vuitton.

    L’un des rares grands créateurs noirs de la scène de la mode, engagé pour l’affirmation des cultures afro-américaines, le styliste fan de hip-hop avait décroché en 2018 l’un des postes les plus enviés du secteur de la mode et du luxe, au sein de la griffe fleuron de LVMH, numéro un mondial du luxe.

    « Le groupe LVMH, la Maison Louis Vuitton et Off-White ont l’immense douleur d’annoncer la disparition de Virgil Abloh, terrassé ce dimanche 28 novembre par un cancer qu’il combattait depuis plusieurs années », a déclaré LVMH sur son compte Twitter.

    Fils d’immigrés ghanéens, il était marié et père de deux enfants, Lowe et Grey Abloh.

    La maladie qu’il combattait depuis deux ans n’avait pas été rendue publique.

    « Il a choisi d’endurer son combat en privé depuis son diagnostic en 2019 d’un angiosarcome cardiaque, une tumeur maligne rare située au niveau du coeur, a expliqué sa famille dans une publication sur le compte Instagram du designer, mentionnant de « nombreux traitements difficiles ».

    Virgil Abloh était né le 30 septembre 1980 aux États-Unis, à Rockford (Illinois).

    Ce fan de hip-hop avait commencé ses activités de DJ au high school avant de sortir diplômé en génie civil de l’Université du Wisconsin et en architecture de l’Illinois Institute of Technology.

    Au début des années 2000, il était devenu consultant artistique pour Kanye West, conseillant le rappeur notamment sur ses pochettes de disques et les scénographies de ses concerts.

    Inclusivité et anti-racisme
    Roi du streetwear de luxe, il s’était imposé en quelques années comme l’un des créateurs les plus « cools » auprès d’un public de jeunes connectés.

    Récompensé à de nombreuses reprises pour son travail, le prestigieux British Fashion Awards « Urban Luxe » award lui avait entre autres été décerné en 2017 et 2018.

    Sa collection de janvier 2021 pour Louis Vuitton, dévoilée dans le cadre de la Fashion week virtuelle à Paris, l’avait été sous forme d’une performance anti-raciste et anti-homophobie menée par des rappeurs américains.

    Virgil Abloh s’était interrogé sur comment les stéréotypes et les uniformes liés aux professions et aux modes de vie façonnent la personnalité, s’efforçant de changer ces idées préconçues.

    « La mode est un outil de la mise en forme de ces identités (…) De façon inconsciente, nous faisons confiance à une silhouette en costume et nous nous méfions en voyant le contour d’un sweatshirt à capuche », pouvait-on lire dans les notes qui accompagnent la collection.

    Il avait créé en 2012 un premier label, Pyrex Vision. Un an plus tard naissait Off-White, marque de streetwear de luxe qui s’imposa par la force de son graphisme avant d’évoluer vers des créations plus « couture ».

    LVMH avait conclu un accord en juillet avec Virgil Abloh afin de devenir actionnaire majoritaire de sa marque Off-White. Le designer s’était félicité de « la puissance et la dimension nécessaires » qu’apportait LVMH « pour accélérer notre élan et faire de Off-White une véritable marque de luxe ».

    LVMH comptait aussi étendre sa collaboration avec l’Américain pour lancer de nouvelles marques et voulait « imaginer de nouveaux partenariats » avec lui, « au-delà de la mode ».

    Abloh espérait se servir de son partenariat avec LVMH pour « favoriser une plus grande équité et inclusion dans les industries » qu’il servait.

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