Mardi, 21 septembre 2021
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    La diplomatie britannique s’excuse pour avoir refusé d’employer des homosexuels

    Trente ans après la levée de cette interdiction, en juillet 1991, Philip Barton, sous-secrétaire permanent au sein du ministère des Affaires étrangères et chef du Service diplomatique, s’est excusé. La diplomatie britannique a présenté des excuses publiques lundi pour avoir interdit le recrutement de personnes homosexuelles jusqu’en 1991, une approche « malavisée » qui a privé le Royaume-Uni de certains de ses « meilleurs talents ».   

    Trente ans après la levée de cette interdiction, en juillet 1991, Philip Barton, sous-secrétaire permanent au sein du ministère des Affaires étrangères et chef du Service diplomatique, s’est excusé. « Je veux présenter des excuses publiques pour cette interdiction et l’impact qu’elle a eu sur notre personnel LGBT et leurs proches, ici au Royaume-Uni et à l’étranger », a déclaré Philip Barton dans un message aux employés du corps diplomatique.  

    Les relations entre personnes de même sexe ont été décriminalisées en 1967 au Royaume-Uni. Mais l’interdiction de recruter des personnes LGBT avait été prise par crainte qu’elles soient plus vulnérables que les hétérosexuels au chantage.  

      Cette peur avait été alimentée par plusieurs scandales d’espionnage tel celui de John Vassall, un employé homosexuel de l’ambassade britannique à Moscou qui avait été piégé par les Soviétiques.  

    Ceux-ci l’avaient fait chanter et contraint à transmettre des secrets au KGB. Arrêté en 1962, il avait été condamné à 18 ans de prison. 

    « L’interdiction était en place parce qu’il y avait une perception que les personnes LGBT étaient plus exposées au chantage que les hétérosexuels et, par conséquent, qu’elles posaient un risque pour la sécurité », a déclaré M. Barton. 

    « À cause de cette vision malavisée, des carrières ont été interrompues, écourtées ou arrêtées avant même d’avoir pu les commencer. Et le service diplomatique s’est sans aucun doute privé de certains des meilleurs talents du Royaume-Uni », a-t-il regretté. 

    Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a exprimé sa « reconnaissance » envers les « diplomates LGBT britanniques, anciens et actuels, qui représentent si brillamment notre pays et promeuvent nos valeurs dans le monde ».  

    Ces excuses publiques interviennent à la veille d’une conférence de la Coalition intergouvernementale pour l’égalité des droits (ERC), co-organisée par le Royaume-Uni mardi et mercredi. 

    En février, le chef des services secrets britanniques, Richard Moore, avait lui aussi présenté des excuses publiques pour le traitement discriminatoire infligé aux personnes homosexuelles, qui avaient également été écartées du MI6 jusqu’en 1991.

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