Jeudi, 28 octobre 2021
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    Les Gay Games 2022 reportés en 2023 en raison des restrictions de voyages à Hong Kong

    Les Gay Games 2022 sont repoussés d’un an, ont annoncé mercredi les organisateurs, invoquant officiellement les restrictions de voyage liées au coronavirus à Hong Kong, la ville choisie pour accueillir l’événement. Mais la véritable raison de ce report pourrait être politique. 

    Hong Kong continue d’appliquer des règles particulièrement strictes liées au Covid imposant aux visiteurs étrangers entre une et trois semaines de quarantaine dans un hôtel, ce qui maintient la ville en grande partie coupée du reste du monde.

    «La progression imprévisible des variants du Covid et les restrictions de voyage correspondantes continuent de rendre difficile aux participants du monde entier de faire des plans pour se rendre à Hong Kong», a déclaré mercredi Dennis Philipse, coprésident des Gay Games Hong Kong, dans un communiqué.

    Calqués sur le modèle des Jeux olympiques, les Gay Games ont lieu tous les quatre ans et réunissent des athlètes LGBTQ et hétérosexuels afin de promouvoir un message d’inclusion et d’égalité des droits. Un peu plus de 10 000 participants de plus de 100 pays étaient attendus pour l’évènement, prévu en novembre 2022.

    Mais avant même l’annonce de ce report, les Gay Games étaient apparus menacés à la fois par le coronavirus mais aussi par les turbulences politiques à Hong Kong, la Chine ayant décidé de donner un tour plus autoritaire au centre financier.

    Le mois dernier, l’AFP avait révélé que Taiwan n’enverrait pas de délégation aux Gay Games par crainte que les athlètes ne soient arrêtés en vertu de la nouvelle loi sur la sécurité nationale de Hong Kong. Bon nombre des militants de Hong Kong emprisonnés pour avoir pris part au mouvement de protestations démocratiques sont des activistes LGTBQ de premier plan. Et certains politiciens pro-Pékin avaient tenu des propos homophobes concernant ces Jeux ou les avaient présentés comme une menace pour la sécurité nationale.

    Hong Kong a l’un des pires taux de vaccination anti-Covid parmi les pays industrialisés, notamment chez les personnes âgées, et les autorités ont indiqué qu’elles entendaient poursuivre leur stratégie « zéro Covid » et qu’elles donneraient la priorité aux voyages avec la Chine continentale avant d’assouplir les règles de voyage vers le reste du monde.

    Même si certains représentants avaient plaidé en faveur des Gay Games pour maintenir «l’image globale de Hong Kong en tant que ville cosmopolite et tournée vers l’avenir» le gouvernement hong-kongais avait montré un soutien assez tiède à l’évènement, les organisateurs se plaignant récemment d’avoir beaucoup de mal à réserver des sites.

    Rédaction avec AFP

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