Mercredi, 8 février 2023
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    Pourquoi mon chien écoute plus mon conjoint (ou moi)?

    On remarque souvent, surtout au sein d’un couple, que le chien écoute pIus l’un des deux partenaires que l’autre. Si c’est votre cas, alors cet article est pour vous! Passons en revue quelques causes et voyons comment il serait intéressant de réagir face à celles-ci.

    Le chien a appris plus de l’un que de l’autre

    Parfois il arrive qu’on utilise le même mot pour demander quelque chose à notre chien, mais une personne se fera écouter alors que l’autre non… Vous avez certainement déjà vécu cette situation! Vous appelez votre chien, mais il ne vient pas! Votre conjoint l’appelle et hop!… le voilà qui arrive en courant! Frustrant vous dites?! Clairement!

    Ce qu’il faut comprendre, c’est que le chien se base beaucoup plus sur des caractéristiques d’une personne pour écouter le mot appris. Il ne se base pas sur le mot lui-même! Quand le chien écoute seulement la personne qui lui a enseigné, alors c’est qu’il s’est habitué à une foule de détails propres à la personne : la position du corps, la distance par rapport au chien au moment de la demande, le geste effectué, le moment où le geste est effectué, l’intonation, la rapidité d’élocution, le volume sonore, etc. Ce sont toutes ces petites choses que le chien utilise pour écouter. Donc le partenaire qui ne fait pas adéquatement toutes ces petites choses ne sera pas écouté.

    Toutefois, quand il y a une nette différence, il faut alors éventuellement soupçonner que le chien n’a peut-être pas appris le mot de la bonne manière. Des erreurs dans vos enseignements, au départ, l’ont peut-être poussé à se focaliser sur les mauvais éléments pour vous écouter. Si ça dépend de là où vous êtes, ce que vous êtes en train de faire, comment vous le dites… S’il y a souvent des « ça dépend ». Si votre chien revient « mais ça dépend » de telle ou telle condition, alors il est sans doute normal que votre conjoint y arrive encore moins que vous. Vous vous débrouillez, selon des circonstances x et y, pour vous faire comprendre. C’est différent d’un apprentissage pour qu’un mot soit durablement écouté en dépit des conditions.

    Si vous avez utilisé un procédé d’apprentissage en sachant ce que vous faisiez et que vous êtes sûr et certain d’avoir bien travaillé, alors vous pouvez vous pencher sur les autres causes courantes présentées dans cet article.

    Apprendre quelque chose de nouveau

    Le fait que votre chien apprenne un nouvel « ordre », avec la personne qui n’est jamais écoutée, peu importe lequel, même « donne la patte », va lui demander de s’adapter à elle; et elle s’adaptera aussi à lui. Il va apprendre que vous écouter, c’est gratifiant. Si vous êtes la personne que votre chien écoute, ce qui permet souvent de régler le problème, c’est de montrer à son conjoint comment on a appris telle chose à son chien. Dans ce contexte d’apprentissage, le partenaire a l’occasion d’observer tranquillement des choses importantes.

    Comment récompensez-vous votre animal, qu’attendez-vous de lui, que considérez-vous comme « parfait » ou « moins ­réussi », etc.? Et votre conjoint reproduit ce qu’il ou elle a observé. C’est l’occasion parfaite pour lui dire « n’oublie pas de faire tel geste » ou pour rectifier le geste effectué ou autre chose. C’est vraiment le meilleur moyen d’y arriver.

    Bien souvent, quand un chien n’écoute qu’une personne du couple avec lequel il vit, il s’agit de la personne qui lui a tout appris. Pour écouter, le chien se base sur des détails propres à la personne. Toutefois, si ça ­dépend trop de certaines conditions, le chien n’a peut-être rien « appris » à proprement parler.

    Cause de complicité

    Ce qu’on appelle la « complicité » entre une personne et un chien provient de différentes choses, pas seulement de « qui le nourrit ». Quand un chien passe nettement plus de temps avec une personne du couple, il se créé toute une dynamique, à partir d’un langage verbal et non verbal pour la personne. Et le chien a alors des repères qui lui indiquent ce qu’il doit faire, juste en observant la personne qui fait toujours les mêmes choses aux mêmes moments sans forcément s’en rendre compte, qui récompense aussi des comportements de façon involontaire (exemple : rire à certaines choses).

    Le conjoint qui n’est pas écouté peut penser que c’est perdu d’avance puisqu’il ou elle ne peut pas passer autant de temps avec le chien. Mais il y a un moyen efficace de « réparer » ça.

    Le conjoint qui n’est pas écouté peut avoir le « privilège » du meilleur jeu. Même s’il passe moins de temps avec le chien, ce temps devient de très haute qualité pour ce dernier. Assez souvent, le conjoint qui passe le moins de temps avec le chien ne fait pas grand-chose d’intéressant (pour le chien) quand il ou elle est là, parce qu’il n’y a plus rien à faire (manger c’est fait, promener c’est fait, jouer au ballon c’est fait…), ou on a cette impression. Le jeu a ça de bien! Il permet de créer du lien très vite.

    Comportements plus méticuleux

    Parfois, quand un chien écoute clairement plus une personne du couple avec lequel il vit, alors que les deux personnes s’impliquent presqu’autant, il suffit qu’un des deux conjoints soit plus méticuleux dans ses comportements avec le chien pour qu’il soit mieux écouté.

    • Il ou elle a beaucoup plus souvent un mot de félicitation quand le chien l’a écouté(e) : déjà, il existe un marqueur de réussite – certaines personnes n’en ont pas – (ça c’est mon chien ça / ouiiii / supeeer…), et ce marqueur est utilisé pile au bon moment (quand le comportement souhaité se produit, et non cinq minutes plus tard, par exemple).
    • Il ou elle essaie plus de choses pour être écouté(e), baisse les bras moins vite, prend le temps de se rapprocher si le chien est trop loin, essaie plus de « trucs » jusqu’à l’obtention d’une réussite, etc.
    • Il ou elle est plus clair pour le chien car plus cohérent/constant : ne déroge pas aux règles qu’il ou elle s’est fixées – cela dépend moins de son humeur du moment et plus de l’attention portée aux comportements du chien.

    Il y aurait bien d’autres exemples à donner. Certains vont assez naturellement être plus méticuleux, ça les rend plus « lisibles » pour le chien. Ceci dit, ceux qui le sont moins peuvent tout à fait progresser dans ce domaine. Ce sont surtout des choses qui s’apprennent. Des choses très concrètes se travaillent avec le temps. 

    En outre, si votre conjoint semble avoir un « feeling » que vous n’avez pas avec votre chien, n’oubliez pas qu’un chien ne vit pas la même relation avec toutes les personnes du même foyer. Il vaut mieux ne pas prendre un lien comme modèle et inventer sa propre relation au chien!

    Avec un même chien, chaque personne aura une relation unique. Un chien ne nous apporte pas tout à fait les mêmes choses à tous. Chaque personne apporte aussi des choses différentes au chien.

    Stéréotype… mais qui s’applique

    Parfois, le chien se comporte plus « sagement » en présence de l’un ou l’autre des partenaires ou écoute plus ce dernier. Par exemple, il saute sur l’un et jamais sur l’autre; il ne tire en laisse qu’avec l’un des deux.

    Dans le cas où l’homme semble assez nettement tenir le rôle du « parent autoritaire », alors qu’il ne gronde pas plus, ne punit pas plus et ne ferait pas de mal à une mouche, il y a deux principaux facteurs permettant d’expliquer certains comportements du chien; certains hommes combinent les deux et peuvent naturellement paraître plus intimidants.

    Attention! Ceci dépend aussi du chien lui-même, notamment de sa socialisation aux humains quand il était petit et même éventuellement avant de vous rejoindre.

    1. La voix masculine : génétiquement, les cordes vocales (et l’anatomie de la bouche/trachée) des hommes et des femmes sont différentes. Ce n’est pas le cas de tous les chiens, mais beaucoup sont plus intimidés par la voix d’un homme que d’une femme. Hors cas exceptionnels, les hommes ont des voix plus graves. Parmi les explications les plus couramment avancées, il y a le fait que les chiens ont une ouïe différente de la nôtre et perçoivent plus de choses dans les voix. Les voix graves « résonnent » plus fort et peuvent paraître plus impressionnantes pour un chien (sans même crier). Ça viendrait de sons mesurables avec des appareils, sans quoi l’oreille humaine ne les distingue pas; ça rend les voix graves plus « résonnantes » (si vous faites du chant ou de la musique, c’est plus facile à comprendre).
    2. Le physique : tous les chiens ne sont pas plus intimidés par les physiques plus imposants et tous les hommes n’ont pas des physiques plus imposants que leur madame. Bien, ceci étant précisé, certains chiens sont nettement plus intimidés par les hommes grands/costauds que par les autres; plus un homme en impose physiquement et plus ces chiens semblent réagir. Ceci peut expliquer que certains chiens soient plus obéissants avec monsieur que madame.

    On pourrait probablement étudier d’autres facteurs participant à cette intimidation, parfois bien involontaire, des facteurs plus culturels, des différences de comportement entre les hommes et les femmes, mais ça va devenir trop compliqué. Restons-en aux paramètres génétiques. L’énergie Avoir la bonne énergie (celle dont le chien a besoin pour apprendre puis écouter au quotidien) permet d’être mieux écouté. Pour faire simple, les chiens plus distraits et lents ont besoin d’une personne plus « dynamique »; les chiens débordant d’énergie ont du mal à apprendre si on est soi-même débordant d’énergie. Donc, dans un couple, il suffit parfois que l’un ait l’énergie qui correspond à l’énergie du chien, et l’autre pas, pour qu’il y ait un « déséquilibre ».

    Récapitulation

    Généralement, quand un chien écoute mieux une personne dans un couple, soit il a tout appris avec cette personne, soit il passe beaucoup plus de temps avec elle. Combinez les deux et vous obtenez un partenaire « exclu ». Certes, certains s’excluent d’eux-mêmes et parfois aussi, les choses sont claires depuis le départ, un seul des deux voulait un chien!

    Dans certains couples, une personne est plus méticuleuse que l’autre. C’est peut-être en partie naturel; c’est la personnalité, le caractère, le fait de se sentir plus proche des animaux… mais c’est rarement uniquement ça. La personne s’est souvent mieux informée, est plus au fait des techniques d’éducation canine ou a plus conscience de ce qu’elle fait, a déjà repéré pourquoi parfois les demandes ne sont pas écoutées, a pris le temps d’étudier des détails, prend le temps d’observer, d’analyser, se rend compte de certaines erreurs… Donc on peut aussi remédier à ce problème-là.

    Dans les couples madame/monsieur où l’homme semble « naturellement » se faire mieux obéir, il n’est pas rare que monsieur soit juste plus intimidant, mais ça dépend aussi si le chien est intimidé (ça n’a pas le même effet sur tous les chiens).

    Enfin, l’énergie fait partie des caractéristiques les plus importantes d’un chien. L’énergie fait des chiens bien différents les uns des autres, des chiens « cools » aux chiens « foufous ».

    Parfois, dans un couple, un des deux partenaires a juste naturellement la bonne énergie avec son chien. Il est plus écouté parce qu’il est plus calme ou au contraire, il faut être plus dynamique avec ce chien. Encore une fois, celle ou celui qui n’est pas écouté(e) peut s’adapter; des tas de gens doivent travailler sur cet aspect et parviennent à faire de grands progrès.

    Il peut y avoir d’autres raisons, mais si votre chien n’écoute que votre conjoint ou que vous-même, il y a de fortes chances qu’une ou plusieurs de ces causes soient à examiner; elles sont certainement les plus fréquentes.

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