Samedi, 4 février 2023
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    Cleve Jones honoré lors de la Journée mondiale du sida

    Né en 1954, Cleve Jones est un militant américain pour les droits LGBT et pour la lutte contre le sida. Il a conçu le projet de la courtepointe du SIDA qui est devenu en 2016 la plus grande œuvre d’art populaire du monde, pesant 54 tonnes. En 1983, au début de la pandémie du sida, Jones a cofondé la San Francisco AIDS Foundation, qui est devenue l’une des organisations de défense des personnes atteintes du sida les plus importantes et les plus influentes des États-Unis.

    En 1981, Jones a obtenu un poste dans le bureau d’Art Agnos, alors membre de l’Assemblée de l’État de Californie. 

    En 1982, alors que le sida était encore une menace nouvelle et largement sous-estimée, Jones a cofondé avec Marcus Conant, Frank Jacobson et Richard Keller la San Francisco AIDS Foundation, alors nommée Kaposi’s Sarcoma Research and Education Foundation. Le changement de nom s’est fait en 1984. 

    L’idée du Patchwork des noms (La courtepointe) est née lors d’une marche aux flambeaux en mémoire d’Harvey Milk en 1985, et Jones a créé le premier panneau en 1987 en l’honneur de son ami Marvin Feldman. Le Patchwork est devenu le plus grand projet artistique communautaire au monde, commémorant la vie de plus de 94 000 Américains morts du sida.

    L’organisme étatsunien National AIDS Memorial a marqué la journée annuelle de l’espoir, de la guérison et du souvenir avec des célébrations au Memorial Grove de 10 acres et en exposant des parties de la coutrtepointe dans près de 100 communautés à travers les États-Unis (et ailleurs dans le monde, comme à Montréal).

    Les deux jours d’événements ont réuni des dirigeants en première ligne de l’épidémie pour des conversations et des événements puissants axés sur «Changer le modèle pour un avenir sans sida», faisant référence à une initiative majeure du Mémorial qui amène la courtepointe au Sud pour répondre la crise croissante de la hausse des taux de VIH montant les communautés de couleur et les populations marginalisées.

    Jones, qui a fondé le Quilt il y a trente-cinq ans, a été reconnu pour son leadership visionnaire, son activisme et sa voix puissante dans la lutte pour la santé et la justice sociale. Il reste une force inspirante pour le changement et l’action aujourd’hui, se levant sans hésitation et utilisant sa voix pour ceux qui sont souvent éclipsés et non entendus.

    La démocrate Nancy Pelosi a fait l’éloge de Cleve dans un hommage vidéo spécial, en disant: «Cleve, vous êtes une force de la nature – inébranlable face à l’adversité, débordant d’une passion pour servir les autres.»

    «Lorsque la crise du sida a resserré son emprise sur San Francisco – lorsque la douleur et le désespoir se sont intensifiés – vous avez gardé l’espoir vivant», a poursuivi Nancy Pelosi. «Vous étiez une lumière brillante dans l’obscurité, construisant une communauté à partir du chagrin et stimulant l’action à partir de l’angoisse. Des couloirs du pouvoir aux salles syndicales et aux piquets de grève, vous n’avez jamais fléchi dans votre mission : autonomiser les opprimés, abattre l’injustice et honorer la dignité et la beauté de chaque personne.

    L’ancien maire et mentor de San Francisco, Art Agnos, a remis le prix à Cleve devant un public de plus de 600 personnes de la communauté qui se sont réunies à la veille de la Journée mondiale de lutte contre le sida pour un gala afin de soutenir les programmes du Mémorial. «Je suis honoré de recevoir ce prix, mais plus important encore, je suis ravi que la courtepointe ait désormais un lieu permanent avec le Mémorial national du sida et qu’elle poursuive sa mission d’activisme et de justice. Une chose que j’ai apprise, c’est que c’est par l’espoir que l’on trouve du courage et que c’est par le courage que l’on trouve l’amour. L’amour est au cœur de ce que nous faisons et c’est ce que représente cette courtepointe.»

    Le National AIDS Memorial a travaillé avec des partenaires locaux de tout les États-Unis pour afficher des centaines de sections de courtepointes comprenant plus de 3 500 panneaux individuels dans près de 100 communautés à l’occasion de la Journée mondiale du sida.

    « En cette Journée mondiale de lutte contre le sida, il est inspirant de savoir que des milliers de panneaux Quilt sont exposés dans les communautés à travers le pays, touchant les cœurs et les esprits à travers les histoires représentées dans le tissu », a déclaré le président-directeur général de Gilead Sciences, Daniel O’Day. “Le but de la courtepointe reste aussi fort et important aujourd’hui qu’il l’était il y a trente-cinq ans, lorsque la vision de Cleve Jones a déclenché un puissant mouvement pour faire progresser la santé et la justice sociale.”

    «Alors que notre communauté se rassemble en cette Journée mondiale du sida, il est difficile de ne pas regarder autour de soi et de voir qui manque – nos amis, nos amants et notre famille que nous avons perdus au cours de quatre décennies de cette horrible et cruelle maladie», a déclaré John Cunningham, PDG du National AIDS Memorial. «Cela apporte toujours des larmes et nous portons tellement d’émotions, en particulier lorsque nous pensons à ce qui aurait pu être. Mais pour moi, en tant qu’homme vivant avec le VIH/SIDA, je passe à un espace plus lumineux, choisissant de regarder autour de moi, pensant à tant d’entre nous encore ici, vivants et prospères. Les survivants, qui ont tant de raisons d’être reconnaissants, mais aussi un lourd fardeau pour partager nos propres histoires et notre voyage, afin que l’histoire ne se répète jamais.»

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